Explorando las principales atracciones del Parque Nacional de los Volcanes de Hawai

Nota: el Parque Nacional de los Volcanes está actualmente cerrado debido a las erupciones volcánicas en curso.

Entre los muchos lugares de interés en las islas de Hawai, y en particular en la Isla Grande, el Parque Nacional de los Volcanes de Hawai es sin duda el más importante. Aquí, en el cráter Halemaumau, en el lado sur de Kilauea, se encuentra la casa de la diosa del fuego Pele. Según la leyenda hawaiana, un volcán estallará si se pone de mal humor.

El Parque Nacional de los Volcanes se encuentra al sureste de la isla de Hawai y fue fundado en 1916. Incluye una gran parte de Mauna Loa, toda Kilauea, incluidas las partes este y sur, así como la costa de Puna. En total cubre un área de 21sq.miles. A partir de julio de 1986, una serie de erupciones arrojaron enormes cantidades de lava a la superficie. Como resultado, la isla ha crecido y sigue creciendo en tamaño.

Kilauea es uno de los volcanes más impresionantes del mundo y sus actividades se pueden observar en todo el parque nacional. Ser testigo de una erupción de escupir fuego sería altamente improbable, ya que estos ocurren, en promedio, solo una vez cada once meses. La parte más accesible del parque nacional es la región de Kilauea Caldera, que está señalizada en la carretera 11 cuando se viaja desde Kona o Hilo.

Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii

Las últimas erupciones violentas del cráter Kilauea ocurrieron en 1790 y 1924. Desde entonces no ha aparecido activa. Sin embargo, el vecino cráter Halemaumau en medio de Kilauea Caldera, es más activo. Las erupciones en las laderas y en los bosques densos se describen solo como erupciones del flanco, que no son tan espectaculares como las erupciones de la cima, ya que generalmente solo traen lava y no están acompañadas por ríos de fuego.

Los flujos de lava han causado cambios permanentes en el paisaje alrededor de Kilauea. El magma rojo brillante, que alcanza temperaturas de aproximadamente 2200 ° F / 1200 ° C, se abre paso casi constantemente a través de los canales laterales hacia el exterior, sale de los orificios de los lados del volcán y se escapa de los puntos débiles conocidos como fisuras. Uno de estos se extiende desde el cráter en dirección sur hasta Ka'u, otro de este a noreste a través de Puna hasta el mar.

La lava a veces fluye a través de pequeños valles, que se rellenan y pueden destruir bosques enteros. Pero al mismo tiempo se forma un nuevo piso en el que la vegetación puede crecer, como lo demuestra el Sendero de Destrucción en el Parque Nacional.

Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii

Las masas de lava traen gran destrucción. Una y otra vez las casas están enterradas y los caminos hechos intransitables. En abril de 1990, todas las casas en la aldea costera de Kalapana y la mayor parte de la famosa playa de arena negra Kaimu fueron destruidas. Desde entonces, la carretera 130 entre Kupaahu y Kalapana también ha sido parcialmente destruida. Solo una de las dos iglesias del pueblo, la Iglesia Pintada de la Estrella del Mar, pudo ser desmantelada exitosamente antes de que la lava alcanzara; más tarde fue reconstruida sobre pilotes cerca del final de la carretera.

A pesar de todo esto, las erupciones recientes se consideran leves en comparación con las anteriores. En 1790 se informó que Keoua, un jefe de la isla hawaiana y oponente de Kamehameha I, estaba descansando con sus tropas cerca de Kilauea cuando se vieron sorprendidos por una erupción. La mayoría del ejército murió, dejando a las tropas de Kamehameha poca dificultad para derrotar al resto.

Los métodos actuales para evaluar fenómenos naturales como los volcanes y los terremotos han evitado la pérdida de vidas a través de erupciones volcánicas en Hawai en los últimos tiempos.

Puntos destacados del Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii

Crater Rim Road alrededor de Kilauea Caldera

El Crater Rim Road de 11 millas de largo, que rodea la Caldera Kilauea, lleva a los visitantes más allá de varias de las principales atracciones del parque, como el Cráter Halema'uma'u, el Sendero de la Devastación, el Museo Jagger, el Tubo de Lava Thurston y el Centro de Visitantes Kilauea. En el camino hay varios puntos de vista sobre el paisaje volcánico.

Cráter halema'uma'u

El muy activo cráter Halema'uma'u, un enorme agujero con olor a azufre humeante que abarca 2625 pies, es según la leyenda, habitada por Pelé, la diosa hawaiana del fuego. Se llenó hasta 1924 con un mar de lava burbujeante, pero finalmente se hundió con un poderoso rugido bajo el suelo del volcán y la lava se desvaneció. El agujero se llenó nuevamente en la década de 1960, pero pronto se hundió nuevamente. Halemaumau es monitoreado regularmente pero sigue siendo difícil pronosticar cualquier actividad futura.

Sendero de devastacion

A lo largo del tramo sureste de Crater Rim Road, un camino de 1 milla de largo conduce a una capa de lava reciente de 10 pies de espesor conocida como Devastation Trail. A ambos lados del sendero se revela un extraño paisaje lunar. El rastro de la devastación se formó en 1959 como resultado de una erupción del pequeño cráter Iki. En ese momento solo quedaban árboles de ohia pelados, pero no pasó mucho tiempo antes de que las flores frescas y los árboles jóvenes comenzaran a crecer. Hay una buena vista del cráter Iki al final de Devastation Trail.

Museo jagger

La información sobre la actividad volcánica reciente está disponible en el Museo Jagger, junto al Observatorio de Volcanes, ubicado a lo largo de Crater Rim Road. Además de ofrecer una introducción básica a los volcanes, los científicos aquí ponen mucho énfasis en mostrar una conexión entre las leyendas hawaianas y los fenómenos naturales. Las películas y las presentaciones de diapositivas sobre varias erupciones dan al visitante una clara impresión de las increíblemente poderosas fuerzas de la naturaleza que trabajan en esta área.

Tubo de lava Thurston

Desde la sección este de Crater Rim Road, un sendero se dirige hacia Thurston Lava Tube. Un corto sendero conduce a través de un bosque con enormes helechos y árboles, llegando a un túnel de lava que mide 492 pies de largo y 20 pies de alto. Este tubo se formó por enfriamiento de lava a diferentes velocidades cuando se produjo una erupción. El exterior de la lava se enfrió rápidamente, mientras que el magma en el interior continuó vertiéndose a través de él, formando así un túnel hueco. El camino a través del túnel está iluminado.

Centro de visitantes de Kilauea

El Centro de Visitantes de Kilauea se encuentra en el borde de la Caldera de Kilauea, 550 yardas a la izquierda del quiosco de entrada al Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii. Además de paquetes de información general y mapas, las rutas sugeridas para paseos están disponibles aquí. También hay una película sobre la historia y el desarrollo del volcán y sus erupciones más recientes. El centro también informará a los visitantes de cualquier cierre temporal en el parque.

Centro de Arte Volcán

También se recomienda una visita al Centro de Arte Volcán, situado cerca de la entrada al parque nacional. Ocupa el antiguo Hotel Volcano, construido en 1877 y que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Parque de aves Kipuka Puaula

Con aproximadamente 99 acres, este parque es un oasis verde rodeado por todos lados por flujos de lava. Es un lugar ideal para diferentes especies de plantas y árboles endémicos, incluidos los árboles koa, kolea y mamani. Aves hawaianas raras también se pueden observar aquí. Un poco más de media milla de camino atraviesa prados y bosques y ofrece una amplia oportunidad para experimentar el mundo de plantas único de Hawai. En la entrada se puede obtener un folleto que detalla todo lo que le interesa en Bird Park.

Mauna Loa Road continúa por 10 millas hasta una plataforma de observación de 6564 pies de altura con estacionamiento. Si el clima es bueno hay buenas vistas panorámicas. Un camino lleva más lejos al cráter Mokuaweoweo en la cima de Mauna Loa, que alcanza 13, 676 pies. Esta caminata de 19 millas, que sube a una altura de 6564 pies, requiere dos días para completarse.

Cadena de cráteres de carretera

Este recorrido panorámico de 20 millas desciende del Crater Rim Drive y termina en el mar donde la lava ha cubierto la carretera. Aquí los visitantes pueden estacionar y caminar a través de la lava para observar de cerca el vapor donde la lava se hunde en el mar.

Hay una serie de miradores de cráteres, interesantes formaciones de lava y el Arco del Mar Holei para agregar interés en el camino. Mientras que la mayoría de la gente toma el camino durante el día, algunos regresan por la noche para ver mejor la lava resplandeciente.