14 mejores atracciones y cosas que hacer en Santa Cruz

Esta ciudad costera por excelencia de California es sinónimo de sol, arena y diversión de verano. La mayoría de los turistas se dirigen directamente hacia el paseo marítimo y no se alejan mucho más que las cercanas playas de arena y el muelle pesquero. Sin embargo, Santa Cruz tiene mucho más que ofrecer.

Los sitios naturales espectaculares, la iglesia histórica de la misión y el encantador centro de la ciudad recompensan a los visitantes que exploran más. Conduzca por la hermosa costa y deténgase para disfrutar de las increíbles vistas del océano. Observa focas retozando en las profundas aguas azules de la Bahía de Monterey y observa a los surfistas cabalgar sobre las olas del Pacífico. Vaya de excursión al accidentado y virgen Wilder Ranch State Park y descubra extraordinarias plantas en el Arboretum de la UC Santa Cruz. Para una experiencia cultural encantadora, asista a una presentación de Shakespeare en una noche estrellada en una mágica cañada de secoya. Para obtener más ideas, lea nuestra lista de las mejores cosas que hacer en Santa Cruz.

1. Paseo marítimo de la playa de santa cruz

Para disfrutar de la diversión del verano clásico, diríjase al emblemático paseo marítimo de la playa de Santa Cruz, donde encontrará atracciones, juegos y atracciones que complacerán a todas las edades. No se cobra ningún cargo por ingresar al extenso parque de diversiones junto al mar, y usted puede decidir entre el acceso a la pulsera o el boleto de admisión, una buena opción para familias con un presupuesto limitado o para aquellas que no se quedan todo el día.

El parque tiene vistas a las playas de arena de la bahía de Monterey y ha sido una delicia para los visitantes desde 1907. Es considerado uno de los mejores parques de atracciones costeros del mundo debido a su fantástica ubicación y sus históricos paseos en montaña rusa como el Giant Dipper, una montaña de madera construida en 1924., que se ha convertido en un hito en santa cruz. Las diversiones incluyen emocionantes atracciones, paseos familiares y paseos para niños, con una buena combinación de diseños clásicos y modernos para todos los gustos.

Además de los paseos, el paseo marítimo tiene una gran variedad de atracciones, actividades, entretenimiento gratuito y opciones gastronómicas. Encontrarás múltiples salas de juegos que albergan tanto videojuegos clásicos como modernos, air hockey, skee ball y otros juegos de arcade tradicionales.

Otras atracciones principales incluyen un estadio de láser, minigolf, bolos, una torre de escalada y el Paseo por el Paseo Bajo el Paseo Marítimo donde siempre es Halloween. El paseo marítimo también está lleno de vendedores de comida, donde puedes disfrutar de golosinas como perros de maíz, alcachofas fritas, helado de chocolate cubierto, algodón de azúcar y caramelo de agua salada.

Dirección: 400 Beach Street, Santa Cruz, California.

Sitio oficial: //beachboardwalk.com

2. Playa principal y playa Cowell

Además del paseo marítimo, la principal razón para visitar Santa Cruz es la playa. El clima soleado del Mediterráneo, las orillas arenosas y las aguas seguras hacen de Santa Cruz uno de los mejores destinos de playa en el norte de California. Los visitantes pueden elegir entre varias playas excelentes; los dos más populares son Main Beach, adyacente al paseo marítimo, y Cowell Beach, que está al lado de Main Beach en el otro lado del muelle.

La playa principal es el lugar para tomar el sol y nadar. Es un lugar donde los niños pueden hacer castillos de arena y vadear con seguridad en las aguas, y los jugadores de voleibol pueden aprovechar las canchas de voleibol de arena. Cowell Beach es popular entre los surfistas y bodyboarders. Los salvavidas patrullan la playa principal y la playa Cowell durante el verano.

3. muelle de santa cruz

El muelle de Santa Cruz fue construido en 1914 para servir a embarcaciones de aguas profundas, sin embargo, hoy en día se utiliza como muelle de pesca y mirador turístico. Los turistas encontrarán muchas cosas que hacer en el muelle, y es uno de los lugares más populares para degustar los mariscos locales en uno de los nueve restaurantes que se encuentran aquí. Este es también un gran lugar para comprar recuerdos, con una gran cantidad de tiendas y boutiques.

La observación de aves y la observación de leones marinos son otras razones por las que el muelle es tan popular entre los turistas. Los leones marinos tienen su hogar aquí durante todo el año, y sus salpicaduras y ladridos se escuchan fácilmente desde el muelle. Un área de observación permite a los visitantes observar bien los leones marinos que descansan sobre la estructura del muelle. Durante temporadas específicas, las ballenas, delfines y nutrias también se pueden ver en las aguas. El muelle también cuenta con tiendas de deportes acuáticos que alquilan equipos de pesca, botes y kayaks, para que pueda acercarse a la vida silvestre y disfrutar del agua.

Justo al lado del muelle (en 35 Pacific Avenue) se encuentra el Centro de Exploración del Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterey . La instalación cuenta con exhibiciones interactivas que educan a los visitantes sobre cómo disfrutar responsablemente del océano y ayudar a proteger el ambiente marino. Los visitantes pueden explorar el extraordinario entorno marino del santuario a través de un Biodiversity Kelp Forest, un Intertidal Touchpool y un Open-Ocean Mini-Theater.

4. West Cliff Drive y el museo de surf

Para una impresionante caminata escénica o en bicicleta, diríjase a West Cliff Drive. Un camino de seis millas abraza la costa y recorre una ruta escénica con panoramas sensacionales del Océano Pacífico bordeado de acantilados. El camino es completamente plano y accesible para sillas de ruedas, por lo que esta ruta turística es adecuada para todas las edades y niveles de condición física. Los bancos ubicados en lugares escénicos invitan a los transeúntes a sentarse y disfrutar de los panoramas de los mares azules y ondulados, mientras las gaviotas vuelan por encima y las bandadas de pelícanos vuelan cerca del agua.

Esta sección pintoresca de la Bahía de Monterey es popular entre los surfistas. Una estatua de bronce surfista se encuentra a lo largo del camino, al igual que el primer museo de surf del mundo. El Museo del Surf está ubicado en el faro de Mark Abbott Memorial, en un acantilado que domina las olas rompiendo. La pequeña exposición muestra recuerdos, como fotos antiguas de surfistas en la década de 1930.

5. Puentes naturales de la playa estatal

El notable arco de mar que adorna esta playa se formó a partir de las fracturas en los acantilados de adobe. Con su belleza natural icónica, la pequeña playa de arena protegida es un excelente lugar para relajarse y observar aves. La ubicación también es ideal para observar aves playeras y migrar ballenas de abril a noviembre. A veces se pueden ver focas y nutrias jugando en alta mar. Más adelante, la playa tiene pozas de marea que albergan estrellas de mar, pequeños cangrejos, anémonas de mar y otras criaturas del océano.

Durante la primavera, el parque cerca de la playa está lleno de flores silvestres vibrantes. Desde mediados de octubre hasta mediados de febrero, el Monarch Grove del parque, declarado Reserva Natural, cobra vida con las mariposas monarca. El Monarch Grove está lleno de fragantes y sombreados árboles de eucalipto, que florecen en invierno, y proporcionan a las mariposas una fuente de alimento. Noviembre es el mejor momento para observar a los monarcas.

Los visitantes pueden aprovechar las excursiones guiadas por el docente del parque Monarch Grove, los senderos naturales y las piscinas de marea. Un área de picnic con barbacoas y baños se encuentra en un pinar sombreado.

Dirección: 2531 West Cliff Drive, Santa Cruz, California

Sitio oficial: //www.parks.ca.gov/?page_id=54

6. Roaring Camp Railroad

Para un cambio de ritmo, tome un antiguo viaje en tren de vapor a través de las áreas más pintorescas de Santa Cruz, una actividad que atrae a jóvenes y adultos por igual. El Roaring Camp Railroad, ubicado en la cercana Felton, ofrece dos rutas diferentes en su tren de vapor de vía estrecha del siglo XIX: el tren de vapor Redwood Forest y el tren de la playa de Santa Cruz. Los trenes funcionan los fines de semana durante la primavera y el otoño y todos los días durante el verano.

El tren de vapor de la playa de Santa Cruz parte de las montañas de Santa Cruz en Felton y recorre una ruta espectacular a través del impresionante Parque Estatal Henry Cowell Redwoods hacia la garganta del río San Lorenzo, pasando por un túnel construido en 1875. El viaje termina en Santa Claus. Cruz Beach Boardwalk y luego se embarca en su viaje de regreso.

Alternativamente, los pasajeros pueden tomar el tren en la estación de Boardwalk y tomar un viaje de ida y vuelta, sin embargo, el último tren a las 4:15 pm no regresa a la playa. Los boletos se pueden comprar con el conductor en el lugar de salida de Boardwalk.

El tren de vapor de Redwood Forest viaja a través de arboledas de secuoyas, serpenteando a través de las montañas hasta la cima de la montaña Bear. Durante el viaje, el conductor comparte información sobre el bosque y la historia de Roaring Camp Railroad desde que se creó en la década de 1880 para transportar madera fuera de las montañas.

Dirección: Roaring Camp Railroad, 401 Graham Hill Road, Felton, California

Sitio oficial: www.roaringcamp.com

7. Cruceros de avistamiento de delfines y ballenas

Una ballena jorobada rompe en la bahía de Monterrey

Los cruceros turísticos de delfines, ballenas y océanos son una de las mejores actividades que se pueden hacer al visitar la costa de California, y Santa Cruz está bien ubicada junto al Santuario Nacional Marino de la Bahía de Monterrey, donde abunda la vida marina en sus aguas protegidas.

Cada año, de abril a noviembre, las ballenas jorobadas migran a través de la región, y también hay una pequeña población de jorobadas que se quedan todo el verano para deleitarse con el bufé nativo de la bahía. Las ballenas grises también son muy comunes aquí, y una temporada de migración de diciembre a abril brinda a los turistas de invierno la oportunidad de experimentar la observación de ballenas. A fines de la primavera, los turistas también pueden vislumbrar a las ballenas asesinas migratorias, y también se ven vainas de la gigantesca ballena azul en la Bahía de Monterrey con cierta regularidad.

8. Arboreto y Jardín Botánico de la UC Santa Cruz

Con vista a la Bahía de Monterey, el Arboretum UC Santa Cruz se encuentra en una antigua terraza marina en las montañas de Santa Cruz . Este sitio excepcional en el campus universitario es un gran aula al aire libre para el estudio científico, así como un destino para jardineros y amantes de la naturaleza. El sitio de 145 acres proporciona diferentes microclimas, tipos de suelo y topografía, que permiten una increíble diversidad botánica.

Diferentes secciones representan plantas de Australia, California, Nueva Zelanda y Sudáfrica. Muchas de las plantas están en peligro en sus ambientes nativos, y el Arboretum trabaja para protegerlas de la extinción. Las características especiales del Arboretum incluyen el Australian Rock Garden; una fragante arboleda de eucaliptos; la sombra de Redwood Grove; el jardín de aromas, lleno de plantas aromáticas; un jardín de investigación utilizado para estudiar la flora nativa de California; y un sendero Hummingbird Trail de un cuarto de milla, que ofrece la oportunidad de ver colibríes de Anna de garganta rosa.

Los visitantes también pueden comprar en la tienda de regalos y en el jardín. Prepare un almuerzo para disfrutar en el área de picnic con sus impresionantes vistas al océano. Docente visitas guiadas, conferencias y talleres están disponibles para el público. La entrada es gratuita el primer martes de cada mes.

Dirección: 1156 High Street, Santa Cruz, California

Sitio oficial: //arboretum.ucsc.edu

9. Punto de misterio

Este sitio sorprendente necesita ser visto para ser creído. El Mystery Spot está ubicado en un área circular del bosque de secoyas de 46 metros de diámetro, donde no se aplican los efectos normales de la gravedad. Los objetos y las personas parecen estar inclinados incluso cuando intentan mantenerse de pie, y la anomalía gravitacional hace que los visitantes cuestionen las leyes de la física.

El efecto es completamente desconcertante, y los científicos no han podido explicar los fenómenos en Mystery Spot desde que se descubrió en 1939. Sin embargo, esto no ha detenido la especulación, y tanto los profesionales como los aficionados han desarrollado teorías, desde posibles causas naturales hasta La presencia de seres extraterrestres. Después de reflexionar sobre los misterios científicos, los visitantes pueden ir de excursión por el sendero cercano, que serpentea a través de los árboles de secuoya.

Dirección: 465 Mystery Spot Road, Santa Cruz, California

Sitio oficial: www.mysteryspot.com

10. El centro de Santa Cruz

Santa Cruz tiene una agradable área del centro con hermosas calles arboladas que son perfectas para un paseo por la tarde. La avenida principal, Pacific Avenue, está llena de restaurantes, cafés, heladerías y quioscos de jugos recién exprimidos. Muchos de los restaurantes y cafés tienen mesas en la acera para cenar al aire libre, lo que permite a los turistas observar a la gente mientras toman el sol.

El centro de Santa Cruz también alberga no solo tiendas de marcas reconocidas, sino también una gran variedad de boutiques exclusivas, varias de las cuales ofrecen artículos únicos creados por diseñadores locales. El centro de la ciudad también es donde se encuentra la escena musical de la ciudad, y durante los meses de verano, hay actuaciones regulares que son gratuitas y abiertas al público.

Sitio oficial: www.downtownsantacruz.com

11. Seymour Marine Discovery Center

Cerca del Parque Estatal Natural Bridges, el Seymour Marine Discovery Center cuenta con un fascinante acuario, una piscina para tiburones y una piscina táctil llena de estrellas de mar, erizos de mar, cangrejos ermitaños y anémonas de mar. Operado por la UC Santa Cruz, el centro de descubrimiento es una instalación enfocada en la educación que destaca la importancia de la conservación. La Sala de Exposiciones educa a los visitantes sobre la investigación oceánica y temas como el comportamiento del sello de elefante y el ecosistema de las nutrias marinas, y también alberga exhibiciones que cambian regularmente.

El centro también alberga un acuario, que brinda a los visitantes la oportunidad de ver una gran variedad de vida acuática, tanto grande como pequeña, incluidos los tiburones. Toda la familia se divertirá tocando a muchos de estos animales en la piscina de invertebrados, incluyendo erizos de mar, estrellas de mar y cangrejos ermitaños. Fuera del centro de descubrimiento, maravíllese con el esqueleto de 87 pies de "Ms. Blue" para obtener una perspectiva del tamaño de la enorme ballena azul.

Aquellos que quieran aprender aún más sobre la vida marina y lo que se incluye en la investigación y las presentaciones en el centro pueden realizar una visita guiada por el personal docente al Laboratorio Joseph M. Long.

Dirección: 100 Shaffer Road, Santa Cruz, California

Sitio oficial: //seymourcenter.ucsc.edu

12. Santa Cruz Shakespeare

Los amantes del teatro pueden pasar una velada mágica en una cañada de secuoya mientras se divierten con excelentes actores de Shakespeare. La compañía Santa Cruz Shakespeare interpreta obras de teatro.

The Glen está en el campus de UC Santa Cruz y es un lugar maravilloso para hacer un picnic antes del espectáculo. Los huéspedes pueden traer su propia comida o comprar comida en el stand de Hoffman's Downtown en el Glen, que vende sándwiches, bocadillos, refrescos y postres. La temporada se extiende de junio a agosto, y se recomienda la compra anticipada de boletos; Los precios de los boletos varían dependiendo de la sección de asientos.

Dirección: Sinsheimer-Stanley Festival Glen, Meyer Drive en Heller Drive, Santa Cruz, California

13. Misión Santa Cruz

La Misión de Santa Cruz es parte de un parque histórico estatal en Mission Hill, a poca distancia a pie del centro de Santa Cruz . Fundada por misioneros franciscanos cristianos de España en 1791, la Misión de Exaltación de Santa Cruz (Misión de Exaltación de Santa Cruz) fue la 12ª misión establecida en California. La misión fue severamente dañada por un devastador terremoto en 1857, y hoy en día solo un pequeño edificio de adobe sobrevive de la misión original.

El resto del complejo es una réplica construida en 1931 de adobe y madera, diseñada para parecerse exactamente a la original, incluida una réplica en un tercio de la iglesia de la misión de 1797. Pinturas originales, cruces de madera y una puerta del tabernáculo se encuentran en la iglesia, recreando el ambiente histórico. Una hermosa pintura al óleo de la Virgen de Guadalupe adorna la pared lateral de la iglesia. Al estilo de las misiones de California, la austera iglesia de adobe pintada de blanco tiene un techo con vigas de madera y está decorada de forma mínima.

El Parque Estatal Histórico de la Misión Santa Cruz también cuenta con exhibiciones sobre los indios de California, los habitantes de Ohlone, Costanoans y Yokuts, que residían aquí cuando llegaron los misioneros. El parque también tiene un Proyecto de Jardín para cultivar plantas nativas y presenta una Serie de películas de verano los primeros viernes del mes, así como fogatas y otros eventos.

Dirección: 144 School Street, Santa Cruz, California

14. Wilder Ranch State Park

Wilder Ranch State Park se encuentra a cuatro millas al norte del centro de Santa Cruz, inmediatamente al oeste de Highway One y bordeando el campus de UC Santa Cruz. Con 34 millas de senderos en 7, 000 acres, este sitio de naturaleza virgen es un lugar inspirador para practicar senderismo, ciclismo y equitación. Los senderos escénicos serpentean a través de valles y terrazas costeras con sensacionales vistas al océano.

Los turistas también pueden aprender sobre las vidas de los primeros rancheros de California visitando el histórico rancho lechero del parque. Aquí, los visitantes pueden explorar una granja del Renacimiento gótico de 1859 y una casa victoriana de 1897, los graneros y el estadio de rodeos del rancho, una tienda de máquinas de propulsión hidráulica construida en 1896 y otras estructuras históricas. Las visitas guiadas están disponibles los fines de semana.

Dirección: 1401 Coast Road, Santa Cruz, California

Sitio oficial: www.parks.ca.gov/?page_id=549

Dónde alojarse en Santa Cruz para hacer turismo

  • Hoteles de lujo: el Dream Inn de cuatro estrellas frente al mar se encuentra en una ubicación ideal, a pocos pasos del muelle de Santa Cruz. Además de tener muchas habitaciones con vista al mar, este es el lugar para hospedarse si desea acceder a la playa privada.

    Un pequeño establecimiento con mucho que ofrecer, el Sea & Sand Inn ofrece refrigerios de cortesía, estacionamiento y desayuno gratuitos y chimeneas en las habitaciones. Con vistas a la playa, el hotel está a un corto paseo del muelle y del paseo marítimo.

    El West Cliff Inn está ubicado en una casa victoriana de estilo italiano, apartado de la costa pero a pocos pasos de la playa. Una escapada perfecta para parejas, la posada está llena de elementos románticos, como un porche con vistas al océano, chimeneas y baños de mármol.

  • Hoteles de gama media: Beach Street Inn and Suites se encuentra entre el muelle y el paseo marítimo, con vistas a la playa bordeada de palmeras. Los servicios incluyen una piscina climatizada al aire libre, nevera y microondas en las habitaciones, y conexión inalámbrica a internet gratuita. Las suites de cocina también están disponibles.

    Un nombre confiable en los hoteles, el Hyatt Place Santa Cruz es otro buen hotel de gama media, en el centro de la ciudad. Una gran opción para familias, el hotel ofrece un desayuno caliente gratuito, una piscina climatizada y una bañera de hidromasaje, un gimnasio y conexión Wi-Fi gratuita.

  • Hoteles económicos: el Best Western Plus All Suites Inn, ubicado cerca del centro de Santa Cruz, ofrece tarifas asequibles y una amplia gama de servicios para la familia, como microondas y mini-nevera en las habitaciones, desayuno de cortesía y lavandería de autoservicio.

    Otra buena opción económica en el centro de la ciudad es el Quality Inn, ubicado junto a la autopista 1. Las comodidades incluyen un desayuno caliente gratuito, estacionamiento gratuito, gimnasio y piscina al aire libre. La propiedad también admite mascotas.

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Destinos cercanos al mar: al otro lado de la Bahía de Monterey, la pequeña pero histórica ciudad de Monterrey ofrece una variedad de diversiones, desde Fisherman's Wharf y el Acuario de la Bahía de Monterey hasta tiendas y restaurantes en el animado vecindario de Cannery Row. El vecino Carmel-by-the-Sea es un destino de playa para parejas, conocido por su ambiente romántico. Aquí, encontrará un ambiente del viejo mundo entre las casas de cuentos y las casas victorianas que se entremezclan con tiendas exclusivas y excelentes restaurantes.

Excursiones en San Francisco: un viaje por la costa hacia la autopista 1 lo llevará a la ciudad más visitada del norte de California, San Francisco. Mejor conocido por sus calles increíblemente montañosas, teleféricos y el icónico puente Golden Gate, San Francisco también es un destino ideal para familias, con muchas cosas interesantes que hacer con los niños.