12 atracciones turísticas mejor valoradas de La Valeta

La Valeta es una ciudad distinguida con un pasado legendario. La capital de Malta se alza con orgullo en uno de los puertos más grandes de Europa, rodeado de algunas de las fortificaciones más poderosas del mundo. La historia de la ciudad está vinculada a los Caballeros de San Juan de Jerusalén, una orden del siglo XI que brindó refugio a los peregrinos en Tierra Santa y asumió un papel militar para defender el cristianismo. En 1530, el rey español, Carlos V, dio Malta a los Caballeros. Una vez que La Valeta se convirtió en la nueva fortaleza militar de la Orden de San Juan, los caballeros se dispusieron a crear una ciudad capital igual a la mejor de Europa. La gran arquitectura barroca refleja la estatura de los caballeros como aristócratas de las familias más nobles de Inglaterra, Francia, España y otros países europeos. Valletta es llamada "una ciudad construida por caballeros para caballeros". Hoy en día, Valletta es una verdadera ciudad de trabajo y un destino turístico divertido lleno de atracciones culturales.

1. Concatedral de San Juan

La concatedral de San Juan es un testimonio de la riqueza y la importancia de los Caballeros de Malta, que crearon un bastión del cristianismo en el siglo XVI. La misión de los Caballeros era proteger a Europa y la fe católica de los ataques de los turcos otomanos, y esta catedral fue construida como un símbolo de su éxito. Los visitantes están asombrados al entrar en la concatedral de San Juan. La sencilla fachada oculta su magnífico interior, que parece más un joyero que un santuario de iglesia. A diferencia de cualquier otra iglesia en Europa, la nave de la concatedral de San Juan cuenta con paredes de decoración opulenta y ostentosamente doradas. El diseño personifica el estilo barroco extravagante del siglo XVII. Después de admirar el espacio brillante, los espectadores notan las hermosas pinturas del techo. La pintora más renombrada de Malta, Mattia Preti, creó la impresionante serie de pinturas que representan la vida de San Juan Bautista. A lo largo de la catedral, todo el piso es una intrincada incrustación de alrededor de 400 lápidas de mármol con epitafios latinos que conmemoran a los Caballeros de San Juan.

Las diversas capillas de la concatedral de San Juan reflejan las diferentes "langues" (regiones) de los Caballeros de Malta que provenían de muchos países diferentes de Europa. Entre las ocho capillas hay algunos lugares que hay que ver: la Capilla de la Langue de Aragón (la región de Cataluña y Navarra en España) es una de las capillas más ricamente decoradas de la iglesia. Esta capilla está dedicada a San Jorge y presenta la espléndida pintura de San Jorge sobre un corcel blanco después de matar a un dragón. La Capilla de la Langue de Francia es otra capilla profusamente decorada con relieves esculturales ornamentados y monumentos impresionantes para los Grandes Maestros de Francia. La capilla de la Langue de Italia tiene un espléndido estilo artístico barroco. El retablo místico de la pintura de retablo de Santa Catalina, de Mattia Preti, está dedicado al santo patrono de la "langue" italiana, Santa Catalina de Alejandría. Esta capilla también muestra la famosa obra de Saint-Jerome Writing de Caravaggio, uno de los pintores más famosos de Italia.

Asegúrese de visitar el Oratorio, una sala opulenta decorada con molduras doradas adornadas y llena de importantes obras de arte, incluida la pintura más famosa de la catedral. La decapitación de San Juan Bautista por Caravaggio es una pieza evocadora y una de las mejores obras del artista. Junto a la catedral, el museo incluye una colección de raros manuscritos iluminados, exquisitos tapices flamencos (de Bélgica) y preciosas reliquias.

Después de visitar la Concatedral de San Juan, camine por la calle Republic Street para explorar los alrededores de la Plaza del Palacio en el camino hacia la siguiente atracción: el Palacio del Gran Maestre. Esta área tiene muchas tiendas pintorescas, cafés y restaurantes. Un gran lugar para detenerse es el famoso establecimiento Caffe Cordina, una elegante cafetería fundada en 1837. Pruebe las especialidades como "Kwarezimal", una pastelería tradicional maltesa hecha durante la Cuaresma.

Dirección: calle de San Juan, La Valeta

Sitio oficial: //stjohnscocathedral.com/

Mapa de la Co-Catedral de San Juan ¿Quiere usar este mapa en su sitio web? Copia y pega el siguiente código:

2. Palacio del Gran Maestre

El edificio más magnífico de La Valeta, el Palacio del Gran Maestre, se encuentra en el centro de la ciudad, en la Plaza del Palacio, una amplia plaza de la ciudad a menudo utilizada para ceremonias tradicionales. El Gran Maestro Fra Pietro del Monte encargó el palacio en el siglo XVI como residencia para los Caballeros de Malta. El edificio fue ampliado y mejorado en los siglos siguientes. Parte del edificio ahora se utiliza como la Cámara del Parlamento y la oficina del Presidente de Malta. El resto del edificio está abierto al público como museo. Los turistas ingresan por un impresionante patio. La visita continúa en el piso superior, donde los grandiosos pasillos conducen a los salones estatales. Los pasillos cuentan con lujosos cuadros barrocos del siglo XVIII que fueron diseñados para impresionar a los visitantes.

Las enormes salas estatales están ricamente decoradas con molduras doradas y obras de arte. Una elaborada serie de murales pintados por Matteo Perez d'Aleccio ilustra una narración completa del Gran Sitio de 1565. Los murales representan eventos específicos que incluyen escenas de batalla de caballeros que luchan contra los turcos otomanos. Las Salas de Estado muestran retratos oficiales de los Grandes Maestros, quienes llevaron a los caballeros a la victoria. Una de las pinturas muestra al gran maestro de aspecto digno Jean de Vallette, fundador de la ciudad de La Valeta. También asegúrese de ver la Sala Roja donde los caballeros se reunieron con los embajadores para reuniones diplomáticas importantes. Otro punto a destacar es la serie de tapices Les Teintures des Indes . Este raro conjunto de tapices de Gobelins del siglo XVIII (hecho en Bélgica) muestra el Nuevo Mundo y presenta escenas de la selva en América del Sur, incluidas imágenes de plantas y animales exóticos.

Uno de los aspectos más fascinantes del Palacio del Gran Maestre es la Armería del Palacio . Esta extensa colección de armaduras muestra la armadura y las armas de los caballeros (espadas, arcos, armas de fuego y cañones) que datan del siglo XV al siglo XVIII. La armería revela que los Caballeros de Malta no eran soldados ordinarios, eran guerreros aristocráticos equipados con la armadura y las armas más elaboradas que el dinero podía comprar. Algunas de las exhibiciones permiten a los visitantes sentir el peso real de los cascos. La colección incluye un enfoque especial en el Gran Período de Asedio, así como ejemplos de armaduras y armas de los turcos otomanos.

Dirección: Plaza del Palacio, La Valeta.

Sitio oficial: //heritagemalta.org/museums-sites/the-palace-state-rooms/

3. Grand Harbour

La Valeta debe gran parte de su éxito militar a su ubicación estratégica en el Gran Puerto. El enorme puerto podría atracar sus acorazados y aún así mantener alejados a los invasores cerrando la entrada. Todo el puerto está rodeado de fortificaciones masivas, bastiones y torres defensivas. Este formidable escenario fue el escenario del Gran Sitio de 1565, el evento más famoso en la historia de Malta. Dirigidos por el Gran Maestro Jean de Valette, los caballeros derrotaron heroicamente a los despiadados invasores turcos otomanos.

Hoy en día, el Gran Puerto permite la entrada de grandes barcos comerciales, transatlánticos y cruceros. El puerto se ramifica en arroyos más pequeños (con forma de tenedor múltiple). En estos puertos tranquilos, hay muchos puertos deportivos para yates. Los puertos alrededor de los puertos de La Valeta proporcionan suficientes muelles para miles de yates, lo que lo convierte en uno de los puertos deportivos más grandes del mundo. Toda la zona del puerto abarca un semicírculo de pequeñas ciudades densamente pobladas, como Kalkara, Vittoriosa, Cospicua, Senglea, Paola y Marsa. Al otro lado de La Valeta, las ciudades de Vittoriosa, Cospicua y Senglea, conocidas como las "Tres ciudades", fueron el asentamiento original de los caballeros. Estas ciudades están llenas de monumentos históricos, como los berenjenas de los caballeros, hermosas iglesias barrocas e importantes fortalezas militares.

4. Museo Nacional de Arqueología

El Museo Nacional de Arqueología se encuentra en el antiguo Auberge de Provence, la residencia histórica de los caballeros originarios de la región de la Provenza en Francia. El edificio data de 1571 y es un maravilloso ejemplo de arquitectura barroca diseñada por Glormu Cassar. El Grand Salon es especialmente notable, con sus paredes ricamente pintadas y su techo con vigas de madera. La excepcional colección de arqueología del museo cuenta la historia de Malta a través de 100 objetos que narran cronológicamente una línea de tiempo de 85 millones de años. Las exhibiciones incluyen artefactos prehistóricos y elementos arquitectónicos encontrados en sitios megalíticos, así como en la época romana y en las antigüedades medievales.

El museo es famoso por su colección prehistórica, una amplia gama de artefactos de los templos megalíticos de las islas maltesas. Estos hallazgos arqueológicos de la era neolítica incluyen cerámicas, adornos, altares, estatuas de piedra caliza, cuencos de terracota y utensilios de culto del sitio de Ggantija en la isla de Gozo, los sitios de culto de Hagar Qim, Mnajdra y Hal Tarxien, y el Hipogeo Hal Saflieni. Una habitación contiene modelos interesantes de los cinco templos mejor conservados. Las estatuas "gordas" sin cabeza de los templos de Tarxien se muestran aquí. Hay una sala separada dedicada a The Sleeping Lady, una obra maestra del arte prehistórico. La pequeña figura de una mujer tendida en un sofá revela la expresión y la emoción de hace siglos. Otras secciones están dedicadas a artefactos fenicios, púnicos, romanos y árabes; objetos de arte medievales; y artículos relacionados con la Orden de San Juan.

Dirección: Auberge de Provence, Republic Street, Valletta

5. Jardines del Alto Barracca y Ceremonias Militares.

Los encantadores jardines Upper Barracca Gardens rodean parte de las antiguas fortificaciones de la ciudad, construidas en el punto más alto de La Valeta. Los jardines tranquilos y sombreados están bellamente diseñados con fuentes, macizos de flores e hileras de arcos. Hay varios puntos de vista desde diferentes puntos de vista alrededor del jardín, que ofrecen impresionantes vistas del Gran Puerto. Es posible ver a través de las ciudades de Vittoriosa, Cospicua y Kalkara. El nivel debajo de los jardines es el antiguo bastión, que está alineado con los viejos cañones militares. Este espacio ahora se utiliza para bodas al aire libre y eventos ceremoniales. Todos los días, los miembros de la Malta Heritage Society llevan a cabo una ceremonia tradicional al mediodía, vestida con auténticos uniformes de artillería británica. La ceremonia incluye disparar los cañones a modo de saludo. Como parte de sus asociaciones con la historia militar, el Upper Barracca Gardens también cuenta con varias estatuas de bronce de prominentes figuras históricas, incluida una de Winston Churchill.

El Upper Barracca Gardens está en el corazón de la ciudad, junto a Castille Place. Para llegar aquí, diríjase a la Puerta de Victoria y gire a la izquierda pasando la Iglesia de Santa María de Jesús por la calle Santa Úrsula. La entrada a los jardines de Upper Barracca está al final de la calle. También hay un ascensor a los pies del Bastión de Santa Bárbara que sube 60 metros hasta los jardines Upper Barracca.

Dirección: calle Santa Úrsula, La Valeta

6. Casa Rocca Piccola: un hogar aristocrático maltés

Visite el hogar ancestral de una familia aristocrática maltesa que todavía vive aquí. Justo después del Palacio del Gran Maestro, este palacio del siglo XVI fue construido por Don Pietro La Rocca, uno de los Caballeros de Malta. Los actuales propietarios son el noveno marqués y la marquesa de Piro . Los visitantes pueden recorrer 12 de las elegantes habitaciones del palacio, que incluyen dos comedores, un dormitorio con cama con dosel, los salones y la pequeña capilla familiar. El palacio muestra numerosas reliquias, así como un árbol genealógico que remonta a su noble linaje varias generaciones. Las habitaciones están decoradas con muebles antiguos del siglo XVI, lámparas de cristal de Murano importadas de Venecia y lámparas de cristal de Bohemia (República Checa). En la Sala Grande, hay una capilla portátil única, un gabinete hecho de laca negra con un altar en el interior, que fue diseñado para la devoción personal. Una visita a la Casa Rocca Piccola incluye un breve recorrido por los túneles subterráneos utilizados como refugios antiaéreos de la Segunda Guerra Mundial . La Casa Rocca Piccola también tiene un encantador patio con jardín y una tienda de regalos. El restaurante de gestión familiar La Giara prepara la auténtica cocina siciliana a partir de las antiguas cocinas del palacio.

Dirección: 74 Republic Street, Valletta

Sitio oficial: //www.casaroccapiccola.com

7. Teatro Manoel: uno de los teatros más antiguos de Europa.

Este magnífico y pequeño teatro fue encargado en 1731 por António Manoel de Vilhena, Gran Maestro de los Caballeros de Malta, para satisfacer la demanda local de óperas, desfiles y representaciones teatrales. Con este distinguido patrimonio, el Teatro Manoel se encuentra entre los teatros más antiguos de Europa. El auditorio lujosamente decorado cuenta con asientos de caja dorada y lujosas sillas de terciopelo. Cada asiento en la casa ofrece una buena vista, y la acústica de la sala ovalada es excelente.

Los visitantes pueden tomar una visita autoguiada con una guía de audio. Durante la temporada de teatro (de septiembre a mayo), hay espectáculos en las noches. Es una experiencia turística encantadora asistir a un evento en este entorno histórico sensacional. El programa incluye conciertos de música clásica, ópera tradicional, recitales de danza, teatro dramático y artes visuales. En enero, el teatro Manoel acoge un renombrado festival barroco . En el patio del teatro, el Café Teatro es un lugar relajante para disfrutar de una comida ligera de la cocina siciliana.

Dirección: Old Theatre Street, La Valeta.

Sitio oficial: //www.teatrumanoel.com.mt

8. Colegiata Iglesia Parroquial de San Pablo del Naufragio

Con su impresionante cúpula, la Iglesia del Naufragio de San Pablo es un hito importante en La Valeta. La iglesia está dedicada al padre del cristianismo en Malta, el apóstol San Pablo, que llegó a la isla debido a un naufragio en el 60 dC. Diseñada por el reconocido arquitecto Cassar, esta iglesia es una de las más antiguas de Malta, que data de la década de 1570. Como corresponde a una iglesia dedicada a uno de los santos patrones de Malta, el interior es suntuoso y alberga reliquias veneradas. El Papa Pío VII donó la reliquia más preciosa, el bloque sobre el cual se dijo que San Pablo había sido decapitado, así como lo que se cree que era parte de su hueso de la muñeca. Esta reliquia se encuentra en un pilar en una pequeña capilla.

La estatua de madera dorada de San Pablo se transporta solemnemente por las calles el 10 de febrero de cada año para conmemorar el día en que ocurrió el naufragio de San Pablo. Los frescos del techo representan la breve estadía de San Pablo en Malta y fueron pintados a principios de siglo. El retablo mayor muestra una pintura de San Pablo y San Lucas en una escena del naufragio. Esta obra fue pintada por Matteo Perez d'Aleccio en 1580.

Dirección: 74 Saint Paul Street, La Valeta.

9. Museo Nacional de Bellas Artes.

El Museo Nacional de Bellas Artes de Malta se encuentra en un hermoso palacio que fue originalmente una residencia para los Caballeros de Malta. La monumental escalera en la entrada deja una gran impresión, digna de la mejor colección de arte de La Valeta. La colección del museo representa obras importantes del arte maltés desde el siglo XII hasta el siglo XX, así como obras de otros artistas europeos. Hay una excelente variedad de obras de la artista más famosa de Malta, Mattia Preti, que era de Calabria en el sur de Italia. Su mejor trabajo en exhibición aquí es el bautismo de la pintura de Cristo . El museo también muestra algunas obras maestras del artista italiano Guido Reni y la excepcional pintura de Judith y Holofernes de Valentín de Boulogne. Una de las pinturas más exquisitas del museo es la vista impresionista temprana del Gran Puerto por JMW Turner.

Dirección: South Street, La Valeta

10. La ribera de la Valeta

Pasado por alto por muchos turistas, el Valletta Waterfront es un lugar popular entre los lugareños. Los elegantes edificios barrocos a lo largo del Marsamxett Harbo r fueron utilizados como almacenes. La hilera de edificios fue encargada en el siglo XVIII por el Gran Maestro Pinto con el fin de almacenar productos como cereales, verduras y pescado. Las puertas fueron pintadas en diferentes colores para indicar el tipo de contenido almacenado en el interior. Por ejemplo, el amarillo representaba el trigo, y el azul era para los mariscos. Los edificios de los almacenes han sido bellamente restaurados y el camino ha sido ampliado. Rodeado de árboles sombreados y frondosas palmeras, el espacioso paseo marítimo está lleno de restaurantes de moda. Este es un lugar perfecto para disfrutar de una comida atmosférica en el puerto.

11. Festivales, teatro y eventos culturales.

La Valeta tiene una vibrante escena artística y se ha ganado el título de "Capital Europea de la Cultura" por su gran cantidad de eventos culturales durante todo el año. El Festival de Arte de Malta atrae a talentos de todo el mundo para que se presenten en varios lugares de La Valeta y en las ciudades cercanas. Los principales lugares de actuación son Pjazza Teatru Rjal, la Royal Opera House (destruida durante la Segunda Guerra Mundial pero que ahora funciona como un lugar al aire libre) y el Centro para la Creatividad Saint James Cavalier en La Valeta. Desde el cine, el ballet y la música clásica hasta Shakespeare, las óperas Puccini y los actos de circo, el calendario de eventos ofrece algo para todos. También hay divertidos espectáculos locales de teatro maltés.

En abril, la ciudad de La Valeta acoge un espectacular Festival Internacional de Fuegos Artificiales . Esta tradición se remonta a la época de los Caballeros de la Orden de San Juan. El festival presenta hermosos exhibiciones de fuegos artificiales, saludos con armas de fuego y el lanzamiento de mosquetes. Otra fiesta tradicional es la celebración religiosa para la fiesta de San Juan el 24 de junio. También hay animados desfiles religiosos en julio, cuando las iglesias parroquiales rinden homenaje a sus santos patrones. Las iglesias importantes de La Valeta están iluminadas, y las bandas de música desfilan por la ciudad con íconos, mientras que los locales lanzan confeti y disfrutan de la escena. Otra razón para visitar en julio es el Festival de Jazz de Malta, un programa de eventos musicales de alto perfil que se celebra en lugares hermosos en el Gran Puerto de La Valeta.

Sitio oficial: //maltaartsfestival.org/

12. Historia de la Segunda Guerra Mundial

El Museo Nacional de Guerra de Malta se encuentra en el histórico Fort Saint Elmo con vistas al Gran Puerto y al Puerto Marsamxett. El museo exhibe recuerdos militares de la época británica con un enfoque especial en la Segunda Guerra Mundial. Las Salas de Guerra Lascaris debajo de los Jardines del Alto Barracca son un complejo de túneles subterráneos. Aquí, los visitantes pueden ver las salas de control de combate originales, donde se planearon las operaciones de la Segunda Guerra Mundial contra los alemanes e italianos.

Dónde alojarse en La Valeta para hacer turismo

Recomendamos estos fantásticos hoteles en La Valeta, cerca de los principales lugares de interés como la Co-catedral de San Juan y el Gran Puerto:

  • Phoenicia Malta: lujo de 5 estrellas, vistas al Grand Harbour, habitaciones luminosas, encanto del viejo mundo, hermosos jardines, piscina al aire libre.
  • La Falconeria: hotel boutique de 4 estrellas, calle tranquila en el casco antiguo, exquisita comida, menaje para preparar té y café, piscina subterránea.
  • Castille Hotel: asequible hotel de tres estrellas, a pocos pasos de los jardines Upper Barracca Gardens, con elegancia desteñida, restaurante en la azotea.
  • Grand Harbour Hotel: hotel de 2 estrellas con vistas a Grand Harbour, terraza en la azotea, personal multilingüe y desayuno de cortesía.