12 atracciones turísticas mejor valoradas de Escocia

Piense en Escocia, y evocará imágenes de montañeses de tartán, gaitas que se arremolinan, el monstruo de Loch Ness, castillos solitarios, golf, paisajes magníficos y ganado shaggy Highland. Todos estos son parte de la mística de este país único, pero también (aparte de Nessie) una vista previa muy real de lo que los turistas ven allí.

Puede explorar Escocia en bote, a pie por sus senderos, en paseos escénicos en tren o recorriendo en automóvil, y cada uno le llevará a experiencias inolvidables. La historia está en todas partes mientras recorres los castillos y los legendarios campos de batalla donde los clanes lucharon, rastrea los pasos de reyes y reinas legendarios, o sigues los senderos literarios de Robbie Burns y Sir Walter Scott . Otro de los grandes atractivos de Escocia es su soledad, con sus tramos remotos de páramos cubiertos de brezo; playas apartadas; y montañas salvajes y románticas, con profundas cañadas y lagos. Ya sea que elija ciudades vibrantes, ciudades históricas o páramos e islas remotas, descubrirá que todas están llenas de cosas memorables para ver y hacer.

1. El castillo de Edimburgo y la Royal Mile

Las torres de piedra y las paredes del castillo de Edimburgo han dominado el horizonte de Edimburgo desde el siglo XIII. Situada sobre la roca de basalto negro, ofrece magníficas vistas de la ciudad y un viaje a través de la tumultuosa historia de Escocia. Destacan las espectaculares joyas de la corona; la famosa Piedra del Destino (la Piedra de Scone); y la Capilla de Santa Margarita, construida en 1130 y el edificio más antiguo de Edimburgo. Entra en el castillo sobre un puente levadizo a través de un foso viejo de la amplia Explanada, donde se celebra el famoso tatuaje militar de Edimburgo cada agosto. Las estatuas de bronce de los héroes legendarios William Wallace y Robert the Bruce parecen vigilar las puertas del castillo.

Abajo, la Royal Mile se extiende por la escarpada escarpa hasta el elegante Palacio de Holyroodhouse, otro de los monumentos más famosos de Edimburgo. Alineada por casas de ladrillo y monumentos históricos, la Royal Mile también está llena de pequeñas tiendas, fabricantes de quioscos, salones de té, museos y cafés. Entre sus edificios altos, algunos de los cuales llegan a más de 10 pisos en el lado cuesta abajo, hay callejones estrechos, llamados "vientos", que se entrelazan entre pequeños cierres ocultos.

Ubicación: Castlehill, Edimburgo

Sitio oficial: www.edinburghcastle.gov.uk

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2. Loch Lomond

Idílico Loch Lomond, a un corto trayecto al noroeste de Glasgow, es el lago más grande de Gran Bretaña y, según el autor Walter Scott, "La reina de los lagos escoceses". Con abundantes truchas, salmón y pescado blanco como cebo para los pescadores; el lago para los deportes acuáticos; y un montón de espacio abierto para los excursionistas; Este bello rincón de Escocia es también un viaje favorito de un día desde la ciudad. Los paseos en barco son siempre populares, al igual que los paseos a orillas del lago y las caminatas más largas hasta el majestuoso Ben Lomond (3, 192 pies), con sus espectaculares vistas del Parque Nacional Trossachs . Loch Lomond es una buena primera parada en un recorrido desde Glasgow por Western Highland Way a través de la campiña de Argyll hasta Fort William . Disfrute del romance de una finca rural escocesa en Cameron House en el extremo sur del lago, donde puede disfrutar de una amplia gama de actividades al aire libre que incluyen su campo de golf a orillas del lago.

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3. Crucero por el lago Ness y el canal de Caledonia

Piense en el lago Ness, y probablemente se imaginará al monstruo mítico que, según la leyenda, ha hecho de este lago de 23 millas de largo durante innumerables siglos. El cuerpo de agua más grande en Great Glen de Escocia, el Lago Ness, es parte de un canal que conecta las costas este y oeste de Escocia. A ella y otros tres lagos se unen el Canal de Caledonia, que puede navegar en excursiones cortas, o en un viaje de seis horas de un extremo a otro, a través de las esclusas del canal que ajustan los distintos niveles de agua.

El canal y cada uno de los lagos están rodeados por algunos de los paisajes más hermosos de las tierras altas, pero ninguna parte es más pintoresca que el propio Lago Ness, con las románticas ruinas del Castillo de Urquhart en su ladera sobre el agua. El centro de muchos mitos antiguos, el castillo del siglo XII fue víctima de un incendio unos 500 años después. Las mejores vistas del castillo son desde el agua, y puede llegar en barco o pasar por un crucero por el lago Ness. Alimentando a la leyenda de Nessie con exhibiciones y relatos de avistamientos, la Exposición del Lago Ness en el Hotel Drumnadrochit también tiene información interesante sobre la formación geológica del Lago Ness y sus alrededores. El castillo, el canal y el lago Ness son fácilmente accesibles desde Inverness.

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4. El Royal Yacht Britannia, Edimburgo

Durante más de 40 años, el Royal Yacht Britannia fue una residencia real flotante que viajó más de 1, 000, 000 de millas alrededor del mundo. Observe la vida de la familia real, sus invitados y la tripulación mientras explora las cinco cubiertas principales de Britannia con un tour de audio, visitando el puente, los apartamentos estatales y las habitaciones reales, los cuartos de la tripulación y la sala de máquinas. También puede ver el Rolls-Royce Phantom V, que solía viajar a bordo, y detenerse para tomar un té y pasteles en el Royal Deck Tea Room.

Dirección: Ocean Drive, Edimburgo.

Sitio oficial: //www.royalyachtbritannia.co.uk/

5. Isla de Skye y las Hébridas interiores.

Skye, la isla más grande de Escocia, es especialmente popular entre los observadores de aves, los excursionistas y los amantes de la naturaleza. Su paisaje de montaña salvaje y romántico está marcado por valles verdes, cuevas, valles solitarios, playas arenosas y cascadas apresuradas, una variedad bastante notable para una isla de solo 50 millas de largo y nunca más de 15 millas de ancho. La isla tiene los restos de bosques primarios de robles, así como una abundancia de vida silvestre que incluye nutrias, focas y al menos 200 especies de aves. Llegar a Skye es fácil, ya que está conectado con el continente a través de un puente. También puede llegar aquí en ferry.

Las otras islas en las Hébridas interiores incluyen, entre otras, a Islay, Jura, Mull, Raasay, Staffa e Iona. Llegar a Iona es un poco más complicado, ya que requiere dos viajes en ferry, pero es tremendamente gratificante. Esto se considera la "Cuna del cristianismo" de Escocia, ya que fue aquí donde Santa Columba llegó de Irlanda en el siglo VI para difundir el Evangelio. Una iglesia del siglo XII, ruinas atmosféricas de una abadía y un monumento en piedra tallada del siglo X se encuentran entre sus atracciones, junto con el cementerio cristiano más antiguo de Escocia, con tumbas de más de 60 reyes escoceses, incluida Macbeth.

Alojamiento: Dónde alojarse en la isla de Skye

6. Castillo de Stirling

El palacio de James V y la casa de la infancia de Mary Queen of Scots, el castillo de Stirling es uno de los edificios renacentistas mejor conservados del Reino Unido. Sus grandes salones y habitaciones están cuidadosamente restaurados y amueblados con su aspecto de 1500, incluso con reproducciones minuciosas de sus tapices. Los intérpretes disfrazados interactúan con los visitantes para dar vida al castillo y su historia, y los programas History Hunter los fines de semana están diseñados para jóvenes exploradores.

Idealmente situado entre Edimburgo y Glasgow, Stirling es famoso por la Batalla de Bannockburn, que vio cómo Robert the Bruce derrotó a los invasores ingleses en 1314, así como la Batalla de Stirling Bridge, una victoria para la independencia escocesa asegurada por el legendario William Wallace. El espléndido Bannockburn Heritage Centre ofrece excelentes exhibiciones y exhibiciones sobre esta importante época. Entre Stirling y el Puente de Allan se encuentra el majestuoso Monumento de Wallace, una espectacular torre de 246 pasos con increíbles vistas de la zona, así como artefactos que se dice pertenecieron al gran Wallace.

Sitio oficial: www.stirlingcastle.gov.uk/

Alojamiento: Dónde alojarse en Stirling

7. Galería de arte y museo Kelvingrove, Glasgow

Desde que un incendio devastó gran parte del trabajo de Charles Rennie Mackintosh en la Escuela de Arte de Glasgow, la Galería de Arte y Museo Kelvingrove se ha convertido en el principal destino para los admiradores del estilo de Glasgow, una parte distintiva del movimiento Arts & Crafts y los estilos Art Nouveau de A principios del siglo XX. Creados y abiertos poco antes del incendio, el Charles Rennie Mackintosh y la Glasgow Style Gallery incluyen varias salas completas de Mackintosh, así como obras de otros destacados artistas del movimiento. Junto con otros tesoros notables, un retrato de Van Gogh, herramientas de la Edad de Bronce y joyas de Arran y Kintyre, un Mark 21 Spitfire de 1944 y un magnífico órgano de 1901 utilizado para conciertos gratuitos todos los días, una de las exhibiciones más populares del museo es el Cristo de Salvador Dalí. San Juan de la Cruz .

Dirección: Argyle Street, Glasgow

8. Golf en St. Andrews

Los escoceses reclaman muchos inventos, como la bicicleta, los sellos postales, los teléfonos y las máquinas de vapor. Pero quizás su invento más perdurable sea el juego del golf. Uno de los sueños de toda la vida de los golfistas dedicados es jugar en el muy venerado Royal and Ancient Golf Club, ubicado en el histórico St. Andrews, a solo 12 millas al sureste de Dundee. St. Andrews, fundado en 1750 y reconocido internacionalmente como el cuerpo gobernante del golf, alberga regularmente el famoso British Open en uno de sus muchos campos de 18 hoyos, el más famoso de los cuales es el Old Course par 72 que corre a lo largo de la costa escarpada. Aunque los horarios de salida a menudo se reservan con seis meses de anticipación, algunos se mantienen disponibles mediante lotería con dos días de anticipación para aquellos que no tienen reservaciones por adelantado. Vale la pena visitar la majestuosa Casa Club y el Museo Británico de Golf, que documenta la historia de la "casa del golf" desde la Edad Media hasta nuestros días.

Alojamiento: Dónde alojarse en St Andrews

9. Museo de Riverside y Tall Ship, Glasgow

Una de las atracciones más visitadas de Escocia, el Museo Riverside gratuito en Glasgow reúne la historia del transporte por tierra y agua en un nuevo y llamativo lugar. Vea tranvías, locomotoras, autobuses, carros tirados por caballos y autos antiguos, junto con barcos y otros modelos. Un aspecto destacado es la auténtica reconstrucción de las calles de Glasgow de 1938, con tiendas en las que puede entrar y plataformas que llegan a todas las locomotoras. Más de 20 pantallas interactivas y 90 pantallas táctiles grandes agregan imágenes, recuerdos y películas que aportan un significado adicional a las colecciones. Afuera, en el río Clyde, puede abordar el SS Glenlee, un barco alto construido en 1896 y el único velero flotante construido en Clyde en Gran Bretaña.

Dirección: 100 Pointhouse Place, Glasgow

Sitio oficial: www.glasgowlife.org.uk/museums/riverside/Pages/default.aspx

10. Las tierras altas del norte

Las Tierras Altas de Escocia tienen una mística nacida de sus paisajes accidentados e indómitos y su larga historia, a la vez violenta y romántica. Estas montañas y costas rocosas, escasamente habitadas, son amadas por los excursionistas y ciclistas y por aquellos que disfrutan de la pesca, el golf, el kayak de mar, el rafting, el desfiladero y otras aventuras al aire libre en el parque nacional más grande de Gran Bretaña . Asperjados a través de pequeños pueblos y ciudades encantadoras con alojamiento y lugares para comer. Deténgase en el pequeño pueblo costero de Dornoch para ver las ruinas de la catedral y el castillo, y en John o'Groats, con vistas al Pentland Firth, donde un letrero muy fotografiado lo proclama el punto más al norte de Gran Bretaña, a 874 millas del punto más al sur en Land's Termina en cornwall. Puede explorar este extremo norte de Escocia en una nueva ruta turística, la costa norte 500 .

11. Isla de Arran

La encantadora Isla de Arran se suele llamar "Escocia en miniatura" porque refleja los paisajes de todo el país en un área de apenas 166 millas cuadradas. Puede encontrar páramos rodantes, montañas escarpadas, playas arenosas, puertos pesqueros, castillos y campos de golf, todo a menos de una hora en ferry desde Glasgow. No se necesita un automóvil porque los autobuses circulan regularmente por la isla, conectando sus atracciones. A pesar de que se pueden visitar en un día (incluyendo el viaje en ferry), se pueden visitar fácilmente algunos de los lugares más destacados, incluidos el Castillo de Brodick y la Montaña Goat Fell (2.866 pies), para que pueda pasar unos días y explorar esta pequeña muestra de Escocia.

Alojamiento: Dónde alojarse en la Isla de Arran

12. Robbie Burns País: The Burns Heritage Trail

Ninguna visita a Escocia está completa sin visitar al menos uno o dos sitios asociados con el hijo más famoso del país, el poeta Robbie Burns. Una excelente manera de experimentar un poco de la vida y los tiempos de Burns, además de conocer algunas de las partes más bellas del país, es a lo largo de Burns Heritage Trail. Comienza en el Robert Burns Birthplace Museum en Alloway, en las afueras de Ayr, donde encontrarás la casa de paja perfectamente conservada donde nació el poeta y pasó gran parte de su infancia. Después de visitar otros monumentos relacionados con Burns, que incluyen un monumento y jardines creados para conmemorar su vida y su tiempo en Ayr, una colección de sus escritos más importantes, y el siglo XVI Auld Kirk, donde está enterrado su padre, este recorrido circular se dirige hacia el sur hacia Dumfries, con la excelente casa de Robert Burns, donde el célebre poeta pasó los últimos cuatro años de su vida (murió aquí en 1796, con solo 36 años). Ahora, un museo que exhibe recuerdos relacionados con Burns, esta atracción retrata un retrato vívido de su vida, y su lugar de descanso final se encuentra a poca distancia en el cementerio de St. Michael.

Sitio oficial: //www.alamoburnsclub.org.uk/index_files/Page20805.htm

Más destinos de visita obligada en Escocia

Mientras recorre Escocia, hay lugares donde querrá pasar más tiempo, profundizando en la fascinante cultura del país y viendo más de sus principales atracciones. Puedes pasar unas vacaciones completas en Edimburgo sin verlo todo, con un día completo explorando solo su castillo, o en Glasgow, con sus tesoros artísticos y su escena musical. Tanto el encantador Loch Lomond como el legendario Loch Ness tienen más cosas que hacer en sus orillas, y las Tierras Altas de Escocia están llenas de lugares para practicar deportes al aire libre. Hay más que golf en St. Andrews, y puedes ir de isla en isla a través de las Hébridas en ferry y autobús.