12 atracciones turísticas mejor valoradas en el Parque Nacional Banff

El Parque Nacional Banff es uno de los grandes tesoros nacionales de Canadá y atrae a millones de visitantes cada año. Abarcando una parte de las Montañas Rocosas, el parque alberga hermosos lagos turquesas que reflejan los picos cubiertos de nieve, junto con los glaciares y los bosques. Desde 1985, ha sido incluido en la lista de monumentos naturales y culturales protegidos de la UNESCO.

La pequeña y pintoresca ciudad de Banff es el único municipio en el parque y es el principal centro de actividad. El Icefields Parkway, que recorre 230 kilómetros a través de las montañas de 3.000 metros de altura, conecta el Parque Nacional de Banff y Jasper al norte. Los aspectos más destacados de este impresionante viaje a lo largo de Parkway son el mundialmente famoso Lake Louise, el hotel aristocrático de aspecto canadiense Château Lake Louise y el enorme campo de hielo Columbia . Los visitantes también tienen una buena oportunidad de ver algunos de los animales salvajes de Canadá. El parque alberga un gran número de osos negros, alces, caribúes, lobos, castores y osos pardos.

1. La ciudad de Banff

Situada en el extremo sur del Parque Nacional Banff, esta pequeña ciudad, rodeada de montañas, es un destino turístico principal en Alberta. Está dedicado a la industria del turismo con todo tipo de opciones de alojamiento, tiendas interesantes y restaurantes que van desde informales hasta de alto nivel. En verano, las calles están llenas de turistas de todo el mundo que vienen a ver las Montañas Rocosas canadienses, y en invierno, la ciudad mantiene su animado ambiente mientras los esquiadores descienden a Banff para disfrutar de las pendientes cercanas.

Hotel Banff Springs

Uno de los aspectos más destacados en Banff es el Fairmont Banff Springs Hotel. Este histórico hotel fue construido en 1888 y hoy es el emblema de Banff. Una vez planeado para ser el complejo hotelero más grande del mundo, este gran hotel de estilo castillo, de diseño tradicional, aún conserva gran parte del glamour de los primeros días del turismo ferroviario. En aquellos días, solo los viajeros acomodados podían permitirse el lujo de hacer el viaje a la región que todavía era remota de las Montañas Rocosas canadienses.

El hotel se encuentra en un área boscosa con hermosas vistas de los alrededores. Debajo del hotel Banff Springs, fácilmente accesible a pie desde el centro de Banff, el río Bow se desploma sobre un acantilado.

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Montaña de azufre

Para obtener fabulosas vistas de la ciudad de Banff y de todo el valle, los visitantes pueden tomar la telecabina Sulphur Mountain hasta la montaña Sulphur Mountain. Esta es una de las cosas más populares para hacer en verano. El área de estacionamiento está a solo cuatro kilómetros de Banff. En un día claro, hay una vista espléndida desde las tres terrazas de la terraza y el restaurante en la cima de la montaña. En la parte superior hay una serie de opciones para caminar, como Banff Skywalk (Vista Trail), un sendero fácil de un kilómetro que conduce al Sitio Histórico Nacional de Canadá de Cosmic Ray Station y la Estación Meteorológica Peak de Sanson. El recorrido turístico de cuatro horas por la ciudad de Banff es una forma fácil de ver esta atracción, con recogida y entrega en lugares de la ciudad, un paseo en góndola y visitas turísticas adicionales en la zona.

2. Lake Louise

La joya del Parque Nacional Banff es el lago Louise, con sus brillantes aguas verde turquesa y las montañas nevadas que la rodean, que se elevan hasta los 3.000 metros de altura. Aunque el agua es demasiado fría para bañarse, es ideal para practicar piragüismo. En el extremo occidental de Lake Louise, el Monte Victoria (3, 469 metros), se eleva en majestuoso esplendor. Se puede disfrutar de una vista impresionante desde el famoso Fairmont Château Lake Louise o la costa frente al hotel. Un camino pavimentado corre a lo largo del borde del agua con hermosas vistas del lago, las montañas, el glaciar y el Château.

Si se hospeda en Banff y busca una manera fácil de ver algunos de los hermosos lagos que lo rodean, como Lake Louise, Mountain Lakes y Waterfalls Day Tour de Banff, es una buena opción. Este tour guiado de un día completo lo lleva a algunos de los lugares más pintorescos de la zona. Desde Calgary, la excursión de un día a Mountain Lakes and Waterfalls desde Calgary ofrece una experiencia similar, con transporte directo desde Calgary.

Château Lake Louise

En 1890, el Canadian Pacific Railway construyó el primer Château Lake Louise en la morrena al final del lago. Fácilmente accesible por ferrocarril, el lago Louise y el campo circundante pronto se convirtieron en un centro turístico. Desde aquí, las expediciones comenzaron a explorar la región rocosa a caballo. Montañeros de Inglaterra y Estados Unidos escalaron los picos aún desconocidos. El actual Château Lake Louise fue construido en 1924 después de que un incendio destruyera a su antecesor de madera más pequeño. En los primeros días, los autocares de caballos, que luego serían reemplazados por los tranvías, transportaron a los huéspedes desde la estación de tren en el valle hasta el hotel, a seis kilómetros de distancia.

En la década de 1920, se construyó una carretera desde Banff hasta Lake Louise. En el valle del río Bow, el pueblo de vacaciones de Lake Louise se desarrolló con casi 400 habitantes permanentes.

Caminatas alrededor de Lake Louise

Conocida por muchas fotos y postales, Lake Louise es un punto de partida para algunos paseos gratificantes, el mejor de los cuales es quizás la llanura de los seis glaciares . Otro paseo muy popular conduce al lago Agnes (diferencia en altitud de 365 metros), que se encuentra en un lugar pintoresco entre las dos colinas redondas conocidas como las Colmenas. La extenuante subida a la cima de una de las colmenas se ve recompensada por una magnífica vista de toda el área. En verano, el lago Agnes Teahouse suministra alimentos y bebidas para los excursionistas.

3. Estación de esquí de Lake Louise

Lake Louise Ski Resort es la estación de esquí más conocida de Alberta, que atiende a esquiadores de todo el mundo. Ofrece esquí para todos los niveles de habilidad con terreno que incluye tazones abiertos, pistas preparadas y esquí en árboles. Las pistas en la ladera de la montaña son visibles desde el lago y el Chateau Lake Louise.

Durante los meses de verano, la góndola de turismo de Lake Louise ofrece una manera fácil de subir al paisaje alpino. La góndola asciende a 2.088 metros, donde hay oportunidades para hacer frente a algunas excursiones de un día o caminatas cortas, o simplemente disfrutar de una comida. Los paquetes Ride and Dine están disponibles. El Whitehorn Bistro, a más de 2.000 metros, está abierto para el almuerzo y el desayuno en la parte superior del Ascensor Turístico. Este restaurante tiene restaurantes interiores y exteriores y excelentes vistas sobre el bosque circundante y más allá de las aguas turquesas de Lake Louise.

Sitio oficial: //www.skilouise.com/

4. Lago Moraine

Representado en el reverso del antiguo billete de veinte dólares canadienses, el Lago Moraine en el Valle de los Diez Picos es posiblemente tan impresionante como el Lago Louise, pero atrae a menos visitantes. El pintoresco agua de color turquesa está rodeada por diez picos, cada uno de más de 3.000 metros de altura, y el glaciar Wenkchemna. El lago se encuentra más allá del lago Louise, y la carretera de 13 kilómetros que va desde el lago Louise hasta el lago Moraine revela una gran vista tras otra.

Desde cerca del área de estacionamiento, un sendero para caminar de 1.5 kilómetros recorre la costa noroeste. Esta es una caminata plana y fácil. El paseo más pintoresco implica una corta subida por Rockpile Trail hasta la mejor vista del lago, y la vista que se ve con más frecuencia en carteles y postales. Esto toma solo unos 20 minutos, pero la mayoría de las personas se demoran en el punto de vista. Una caminata de un día popular, aunque extenuante, conduce desde el lago hasta el Paso Sentinel, uno de los puertos de montaña más altos del Parque Nacional Banff.

Alojamiento, comedor y alquiler de canoas están disponibles en el pintoresco Moraine Lake Lodge a lo largo de la orilla del lago.

5. Sunshine Village Ski Resort

Sunshine Village se encuentra a poca distancia en auto de la ciudad de Banff y es una de las dos mejores estaciones de esquí de Alberta, junto con el lago Louise. El complejo ofrece una variedad de terrenos y se extiende desde principiantes hasta esquiadores avanzados. En verano, el área está abierta a los excursionistas, que pueden tomar un autobús a las regiones superiores. Es posible hacer una caminata corta y tomar el autobús de regreso, o embarcarse en una caminata más larga que lo llevará de regreso al área de estacionamiento. El paisaje aquí es impresionante todo el año.

Sitio oficial: //www.skibanff.com/

6. Icefields Parkway

El Icefields Parkway (Highway 93) es una de las autopistas más pintorescas de Canadá. Cruza la parte norte del Parque Nacional Banff y la parte sur del Parque Nacional Jasper y forma un enlace entre la autopista 1 Trans-Canada y la autopista 16 de Yellowhead. A diferencia de la concurrida autopista Trans-Canada, Icefields Parkway es pura y simplemente una ruta turística. A través de magníficos paisajes de alta montaña.

Entre Lake Louise y Jasper, la carretera sigue un estrecho valle que corre de norte a sur por 230 kilómetros entre los picos glaciares de la cordillera principal de las Montañas Rocosas. Los frecuentes miradores con lugares de estacionamiento brindan la oportunidad de disfrutar de las impresionantes vistas, y las placas interpretativas llenan el fondo del paisaje y la historia local. Ovejas de borrego cimarrón y cabras montesas, en la carretera o en las cimas de las montañas, cascadas románticas, las brillantes aguas color turquesa de los lagos de montaña, los campos de hielo que se avecinan y los picos montañosos cubiertos de nieve hacen que este viaje sea infinito.

7. Bow Lake

Bow Lake, a 34 kilómetros al norte de Lake Louise, se encuentra debajo del glaciar Crowfoot (con forma de pie de gallo y claramente visible desde la carretera) y el glaciar Bow. Las aguas tranquilas y transparentes del lago reflejan las elevadas cumbres nevadas de la división continental. Estos glaciares forman parte del gran campo de hielo de Waputik . Hay hermosos paseos a lo largo del lago hasta una cascada al pie del glaciar Bow (medio día) o al lago Helen y al lago Catherine en el Dolomite Pass hacia el este (todo el día).

8. Lago Peyto

A 2.068 metros, Bow Pass es el paso más alto en el Parque Nacional Banff y la cuenca hidrográfica entre los sistemas fluviales del norte y el sur del río Saskatchewan. Un breve ramal conduce al magnífico mirador del lago Peyto, y hay otro magnífico mirador al que se puede llegar a pie, aproximadamente a un kilómetro del área de estacionamiento. El lago Peyto es el color turquesa único de muchos de los lagos alimentados por glaciares en esta área, y es especialmente hermoso desde mediados hasta finales del verano, cuando los prados de montaña de Bow Summit están cubiertos de flores silvestres.

Un largo y empinado sendero desde Bow Pass conduce por 2.5 kilómetros hasta el lago Peyto, que lleva el nombre del guía de montaña Bill Peyto, quien comenzó a explorar el área en 1894 y llevó paquetes de suministros al norte sobre Bow Summit.

9. Bow Valley Parkway

El Bow Valley Parkway, de 48 kilómetros de longitud, que se extiende entre Banff y Lake Louise, ofrece una ruta alternativa a la concurrida autopista Trans-Canada. Esta ruta cuenta con numerosos puntos de vista, así como sitios de camping y picnic. Por encima de todo está la montaña del Castillo, cuyo pico Eisenhower tiene 2.728 metros de altura. El Bow Valley Parkway también ofrece una gran oportunidad para ver algunos de los animales salvajes del parque. Una de las paradas más populares a lo largo de la avenida es Johnston Canyon .

10. Johnston Canyon

Unos 26 kilómetros a lo largo de Bow Valley Parkway es la entrada a Johnston Canyon con sus dos cascadas. Un sendero conduce a través del cañón, con puentes a lo largo de las empinadas paredes del acantilado que permiten a los visitantes tener una idea de estar en uno de estos cañones únicos. El camino continúa en unos seis kilómetros al otro lado del cañón, que conduce a Ink Pots, un grupo de manantiales. Dos de estos son particularmente llamativos debido al color verde azulado del agua. La mayoría de los visitantes simplemente se adhieren al nivel inferior, mientras que los que tienen más tiempo y energía toman el camino más intenso a los Potes de tinta. Johnston Canyon es un sitio impresionante tanto en verano como en invierno, aunque ve muy pocos visitantes fuera de la temporada de verano.

11. Lago Minnewanka

El lago Minnewanka, a 11 kilómetros al noreste de Banff, es el lago más grande dentro del parque nacional y un lugar pintoresco a menudo frecuentado por ovejas Bighorn. Un sendero popular conduce a lo largo de la costa hasta la ladera de la montaña circundante. El lago Minnewanka es el único lago en el parque en el que se permiten las lanchas a motor. También vale la pena ir a Two Jack Lake, donde se pueden alquilar canoas, y Johnson Lake .

12. observación de la fauna

La vida silvestre que habita en esta área es una de las grandes atracciones turísticas del Parque Nacional Banff. Más de cincuenta especies de mamíferos se pueden encontrar en los parques nacionales de esta región rocosa. Los animales salvajes grandes son más propensos a ser vistos temprano en la mañana y en la noche. Los alces se ven más a menudo en las praderas húmedas de los valles, mientras que el caribú y el venado frecuentan los bosques y praderas más gruesas. Cabras de montaña y borregos cimarrones se encuentran en las laderas de las montañas más altas.

El parque también es hogar de osos pardos . Las rutas de senderismo a veces están cerradas debido a los grizzlies en el área. Normalmente, no se acercan a carreteras y pueblos. Al caminar en el "campo", es aconsejable mantener un ojo abierto para ellos y para el oso negro más común. Estos últimos prefieren áreas boscosas y maleza espesa en los pisos llanos del valle y en las soleadas laderas orientadas hacia el sur, mientras que los grizzlies permanecen en las regiones alpinas en verano, pero buscan comida a la baja en primavera y otoño. Si bien es raro, se sabe que los grizzlies bajan hasta el lago Moraine, en uno de los senderos más transitados a mitad del día, con grandes grupos de personas alrededor. Estos animales tienen poca visión pero pueden oler o escuchar a los humanos acercarse mucho antes de que los vean. Los osos pueden ser sorprendentemente rápidos, por lo que los excursionistas nunca deben acercarse a uno.

Una excelente manera de aumentar sus posibilidades de ver algunos de estos maravillosos animales es en un tour de vida silvestre, disponible durante los meses de verano. Este tour de medio día está dirigido por un guía profesional y lo lleva a algunas de las mejores áreas de observación de la vida silvestre en Banff.