11 atracciones turísticas mejor valoradas en Tesalónica y viajes de un día fáciles

Salónica (también conocida como Salónica) ofrece la cultura cosmopolita y la energía de una gran ciudad con el ambiente agradable y el encanto de una ciudad más pequeña. Es un destino maravilloso para experimentar la verdadera Grecia sin las multitudes y la congestión de Atenas. Esta encantadora ciudad tiene un impresionante patrimonio multiétnico, influenciado por las diferentes civilizaciones que han dejado su huella, incluidos los romanos, venecianos y turcos otomanos. Los visitantes están asombrados por las ruinas antiguas, las iglesias bizantinas y el museo de arqueología de clase mundial, uno de los mejores de Grecia. Otro punto a destacar es la deliciosa cocina local; Los mejores restaurantes seducen a los comensales con la mejor comida culinaria de la región. Tesalónica también es famosa por su escena musical, y las actuaciones de bandas en vivo se llevan a cabo en lugares de la ciudad en casi cualquier época del año.

1. Rotonda romana (Iglesia de San Jorge)

La Rotonda romana es el monumento antiguo más magnífico de Tesalónica. Construido a principios del siglo IV, lo más probable era que fuera el mausoleo del emperador Galerio (aunque no estaba enterrado aquí) y formaba parte del complejo que incluía el Palacio de Galerio y el Arco de Galerio. El emperador Teodosio el Grande, que fue bautizado como cristiano en Salónica, convirtió el mausoleo en una iglesia cristiana a fines del siglo IV. Durante los siglos X a XII, la Rotonda fue utilizada como la Catedral de Tesalónica. Bajo el dominio otomano, el edificio se convirtió en una mezquita; El minarete es una reliquia de la época islámica. Después de la liberación de los turcos en 1912, la Rotonda se transformó en la Iglesia de San Jorge (Áyios Yeóryios).

Este grandioso santuario deja una impresión impresionante. Con más de 24 metros de diámetro y 30 metros de altura, la Rotonda presenta una arquitectura abovedada cilíndrica similar al Panteón de Roma. En el interior, hermosos mosaicos decoran la cúpula y los huecos abovedados. Falta el mosaico en el centro de la cúpula, pero debajo hay encantadoras figuras de ángeles y fachadas arquitectónicas sobre un fondo dorado. La Rotonda alberga un Museo de Escultura y está abierto al público todos los días para visitas.

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2. La Torre Blanca: Reliquia de las murallas de la era bizantina

Se puede llegar a la Torre Blanca, el monumento más reconocible de Tesalónica, a través de un paseo panorámico por el paseo marítimo. En un pequeño jardín público en el extremo sur del paseo marítimo, la Torre Blanca (Lefkós Pyrgos) fue una vez parte de las antiguas murallas de la ciudad. El circuito de muros de fortificación ya no permanece completamente intacto; La Torre Blanca es la única reliquia de las defensas marinas. Construida por los turcos otomanos alrededor de 1530, esta imponente torre se usaba principalmente como prisión.

Hoy, los turistas pueden visitar la torre y ascender a la plataforma de observación en la parte superior, que ofrece vistas sensacionales de la ciudad y el puerto. La Torre Blanca también alberga la colección permanente del Museo de Cultura Bizantina. Las exhibiciones del museo educan a los visitantes sobre la historia y el arte bizantino en Salónica desde alrededor del año 300 dC hasta su captura por los turcos en 1430. La colección incluye una amplia gama de artefactos, como monedas de los primeros cristianos, jarrones, mosaicos, pinturas murales y objetos litúrgicos. La Torre Blanca también alberga exposiciones temporales, como presentaciones de pinturas religiosas bizantinas.

3. Iglesia de San Demetrio

Una vista espiritual que hay que ver en Tesalónica, la Iglesia de San Demetrio (Ayios Dimítrios) es la iglesia principal de la ciudad. Durante el período turco, se convirtió en una mezquita, el Kasimiye Cami. Al norte de la Ágora romana, esta espléndida basílica bizantina de cinco pasillos se construyó en el siglo V en el sitio de una iglesia cristiana anterior cerca de la antigua casa de baños romana. (Los restos de la casa de baños son visibles en el lado norte de la iglesia.) La cripta también contiene reliquias de un antiguo camino romano.

La iglesia lleva el nombre del Santo Patrón de la ciudad, Demetrio, quien fue encarcelado y ejecutado aquí en el año 306. Durante siglos, peregrinos han venido de todo el Imperio Bizantino para venerar las reliquias del santo, que se conservan en un sarcófago en frente de El iconostasio. Tanto los peregrinos espirituales como los turistas están sobrecogidos al entrar en el interior de la iglesia. El glorioso santuario tiene 43 metros de largo, el más grande de Grecia, y está ricamente adornado. Los adornos incluyen capiteles finamente tallados en las columnas de mármol de varios colores, una deslumbrante araña en el pasillo central y pequeños mosaicos en los pilares del ábside.

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4. Arco de Galerio

Caminando desde la calle Egnatia hacia el centro de la ciudad de Tesalónica, los visitantes cruzarán el Arco de Galerio (Apsída Galeríou), un antiguo monumento romano que data de alrededor del año 297 d. C. Este arco era la puerta de entrada principal de la antigua ciudad. De la estructura original, quedan tres muelles del lado oeste. Dos de los muelles supervivientes, unidos por un arco, presentan una fachada de mármol decorada con relieves elaborados. Los relieves, separados por guirnaldas, representan escenas de batalla de las campañas persa, mesopotámica y armenia del emperador Galerio en los siglos tercero y cuarto. Estos relieves tallados están entre los mejores de su tipo. Asegúrese de notar las escenas animadas en el muelle sur. Aunque con mal clima, los relieves están mucho mejor conservados que los relieves contemporáneos en el Arco de Constantino en Roma, que data del año 315 d.

5. Museo de Arqueología

Este renombrado museo presenta una magnífica colección de artefactos que se descubrieron en Salónica, así como en toda la antigua Macedonia. La colección abarca desde la prehistoria hasta la antigüedad tardía. Asegúrate de ver las esculturas desde la época arcaica hasta la época romana tardía. Varias salas exhiben elementos arquitectónicos de un templo jónico del siglo VI aC. Otras exposiciones muestran los resultados de las excavaciones en un asentamiento neolítico en Makriyalo en Pieria, los artefactos del antiguo palacio construido por el emperador Galerio y la reconstrucción de una tumba macedonia en Ayia Paraskevi. El museo arqueológico también alberga exposiciones temporales sobre diversos temas, como las monedas de Macedonia. Un escaparate en el vestíbulo del museo muestra hallazgos de un sitio neolítico, acompañado de información sobre el progreso de la excavación.

Dirección: 6 Manolis Andronikos Street, Hanth Square, Thessaloniki

Sitio oficial: www.amth.gr/index.php/en/

6. Ano Poli (Ciudad Alta)

El Ano Poli es el casco histórico, conocido como la Ciudad Alta debido a su ubicación en la cima de una colina. Se puede llegar a la ciudad alta desde Odós Olympíados, la calle curva que une la ciudad baja del norte con las antiguas murallas y la ciudadela. Este barrio atmosférico se caracteriza por sus calles empinadas y sinuosas y sus calles peatonales. Numerosas fuentes de la época otomana revelan la influencia turca del barrio.

El Ano Poli tiene muchas iglesias históricas notables, entre ellas la Iglesia de Santa Catalina, la Iglesia del Profeta Elías, la Iglesia de los Taxiarcas (Arcángeles), la Iglesia de los Santos Apóstoles y la Iglesia de Ósios Davíd que hay que ver los siglos quinto y sexto y es famoso por su espléndido mosaico que representa la visión del profeta Ezequiel. Otro sitio famoso en esta área es el Consulado de Turquía en Odós Apóstolou Pávlou, que es la casa donde nació Mustafa Kemal Pasha (Atatürk), primer presidente de la República turca, en 1881.

7. Murallas bizantinas (antiguas murallas)

Poco después de que se fundara Tesalónica en 315 a. C., la ciudad fue rodeada por muros defensivos para resistir los ataques del rey Piriro de Epiro en 285 y por los celtas en 279. Constantino el Grande fortaleció las fortificaciones, y bajo el Imperio Bizantino, los muros eran frecuentemente mejorado. En los siglos XIV y XV, las autoridades turcas construyeron estructuras defensivas y torres adicionales, a menudo utilizando ingenieros militares venecianos para la construcción. Hasta el siglo XIX, el casco antiguo estaba rodeado por un completo circuito de murallas de ocho kilómetros de longitud. Desafortunadamente, el gobierno otomano derribó las antiguas murallas para modernizar y "embellecer" la ciudad. Sin embargo, recientemente los muros han sido restaurados en secciones.

Un buen punto de partida para una visita a las murallas bizantinas es en el cementerio Evangelistria, al norte del campus universitario. Desde allí, camine fuera de los muros hasta la enorme torre redonda del siglo XV conocida como Trigonion (o Torre Alysos). Más allá de esto está la Torre de Anna Palaiologina, con una puerta que conduce a la Ciudadela, en el sitio de la antigua acrópolis. En el punto más alto se encuentra una fortaleza, el Heptapyrgion ("Seven Towers"), anteriormente utilizado como prisión. Desde la Ciudadela, los turistas pueden continuar hacia el oeste a lo largo de las paredes, ya sea adentro o afuera, hasta la Puerta de Letaia cerca de la Iglesia de los Santos Apóstoles y luego hacia la Plaza de la Democracia (Platía Dimokratías). Desde allí, los muros continúan hacia el puerto y terminan en el fuerte de Vardar.

8. Iglesia de los Santos Apóstoles

La iglesia de los santos apóstoles (Áyii Apóstoli) se encuentra en el límite del casco antiguo, cerca de las murallas bizantinas. Esta hermosa iglesia bizantina del siglo XIV se diseñó en una planta cruciforme, con cinco cúpulas y ladrillos elaborados con dibujos. Un rasgo característico de la arquitectura bizantina tardía es la cúpula principal que se eleva sobre la bóveda de cañón de la cruz con las otras cúpulas en las esquinas del pórtico. Durante el período turco, la iglesia fue utilizada como una mezquita, la Soguk Su Camii ("Mezquita de la primavera fría"). La iglesia cuenta con exquisitos frescos y mosaicos del período Paleólogo, que se descubrieron durante los trabajos de restauración en 1940. En el lado norte de la iglesia hay una cisterna que perteneció al antiguo monasterio de los Santos Apóstoles.

9. Iglesia de Santa Sofía

En el extremo este de la calle Hermes (Odós Ermoú), la Iglesia de Santa Sofía (Ayía Sofía) es una de las iglesias históricas más importantes de la ciudad. La iglesia con cúpula fue construida en el siglo VIII en un plan cruciforme de tres naves. En los siglos IX y X, después del conflicto iconoclasta, la iglesia fue decorada con mosaicos figurativos expresivos, incluido el mosaico de la Madre de Dios en el ábside y una magnífica representación del mosaico de la Ascensión en la cúpula. También son notables las capitales de las columnas, que se cree que son de un edificio del siglo quinto. Desde 1204 hasta 1430, la Iglesia de Santa Sofía fue la iglesia metropolitana de la ciudad (catedral). Durante el período turco, se convirtió en una mezquita, la Aya Sofya Camii. El edificio fue restaurado después de un incendio en 1890 y sobrevivió al gran incendio de 1917 ileso.

10. Museo de la lucha macedonia

Ubicado en un edificio neoclásico del siglo XIX, este museo educa a los visitantes acerca de la lucha macedonia. La colección incluye artefactos y fotos de 1900 a 1912. Las exhibiciones más interesantes son el armamento, uniformes, objetos de recuerdo y efectos personales de los líderes de la lucha macedonia que tuvo lugar desde 1904 a 1908. La extensa colección de fotografías incluye 1.350 fotografías contemporáneas. También se exhiben mapas explicativos, libros, periódicos y pinturas del paisaje macedonio a finales del siglo XIX y principios del XX.

Dirección: 23 Proxenou Koromila Street, Thessaloniki

Sitio oficial: //www.imma.edu.gr/imma/index.html

11. Villa Allatini

En el suburbio suroeste de Kalamaria, los visitantes descubrirán muchas villas y mansiones encantadoras del siglo XIX. Muchas de estas villas fueron diseñadas por arquitectos italianos en estilo neoclásico. Una casa de particular interés histórico es la Villa Allatini, creada por el arquitecto italiano Vitaliano Poselli en 1896. Ubicada en terrenos pintorescos, esta majestuosa villa fue originalmente propiedad de una rica familia judía, parte de la próspera comunidad judía de Tesalónica. Desde 1926, Villa Allatini sirvió como un edificio universitario, y actualmente alberga las oficinas de la Prefectura de Tesalónica.

Dirección: 26 Vasileos Irakleiou, Thessaloniki

Dónde alojarse en Tesalónica para hacer turismo

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Excursiones de un día desde Tesalónica

Museo Arqueológico de Polygyros

A unos 69 kilómetros de Tesalónica, la encantadora ciudad de Polygyros se encuentra en las estribaciones de la región de Chalkidiki. La ciudad ha conservado un carácter tradicional griego con sus pequeños barrios pintorescos, que son una delicia para explorar. La principal atracción turística de Polygyros es el museo arqueológico, una extensa colección de hallazgos arqueológicos de la región de Chalkidiki. La colección abarca la Edad de Bronce, la era Arcaica, el período Clásico y la antigua época romana. En la exhibición se encuentran esculturas, relieves, alfarería, armas y joyas. Destacan las exhibiciones del período Arcaico, las joyas del Período Arcaico y Clásico Tardío, y las esculturas desde el siglo IV aC hasta el primer siglo antes de Cristo. Asegúrate de ver el Busto de mármol de Dionisos y las estatuas de las tumbas de los Heroon en Stratoni. El surtido de objetos descubiertos en la ciudad cercana y el cementerio de Olynthus son particularmente interesantes porque dan una idea de la vida cotidiana de esa época.

Dirección: 1 Arhaioloyikou Moussiou Sreet, Polygyros

Monte Olimpo

A unos 80 kilómetros al suroeste de Tesalónica, el Monte Olimpo es la montaña más alta de Grecia. Aparece en la Ilíada de Homero como el hogar de los dioses, conocidos como los olímpicos. Este poderoso macizo cubre un área de unos 20 kilómetros de ancho y asciende abruptamente hacia la cima, alcanzando su punto más alto en Mítikas con 2.917 metros. Aunque las crestas más altas son difíciles de escalar, el pico más al norte (2.787 metros) ofrece un acceso más fácil. El mejor punto de partida para un ascenso al Olimpo es la ciudad de Litóhoro, en las laderas orientales de la montaña. Desde aquí, los excursionistas pueden conducir hasta Prionia, donde se encuentran los senderos para algunas de las rutas más populares, incluida una suave caminata por el hermoso desfiladero de Enipeas. Al sur del Monte Olimpo, el Valle de Tempe es donde el río Piniós (Peneios) fluye hacia el mar y es la ruta principal hacia el centro de Grecia desde el norte.

Los amantes de la naturaleza también pueden visitar el lago Vistonida, cerca de la ciudad de Porto Lagos, a unas dos horas en coche de Tesalónica. Esta importante área de humedales atrae vastas bandadas de aves migratorias y es excelente para la observación de aves, con más de 300 especies diferentes registradas aquí.