11 atracciones turísticas mejor valoradas en Belén

Belén es famoso por ser el lugar del nacimiento de Jesucristo y se ha celebrado con villancicos e himnos navideños a través de los siglos, pero el bullicio de la ciudad moderna puede ser una sorpresa para algunos visitantes. La principal atracción turística aquí es la Iglesia de la Natividad, y para cualquier persona, religiosa o no, que haya celebrado la Navidad, es realmente una de las mejores cosas para hacer. Luego, completa la experiencia situándote en Shepherd's Field, que tiene panoramas increíbles en todo el campo circundante. Luego, viaje al maravilloso Monasterio de Mar Saba, con sus cúpulas que parecen haber surgido orgánicamente desde el acantilado escarpado.

1. Iglesia de la Natividad.

La Iglesia de la Natividad de Belén es la primera de la lista de visitas turísticas de la ciudad y se dice que es el lugar de nacimiento de Jesucristo. Una iglesia se ha sentado aquí continuamente desde que el emperador bizantino Constantino construyó una capilla en este lugar en el siglo IV dC. Esto fue reemplazado por una basílica del siglo VI, encargada por el emperador Justiniano, que fue construida nuevamente por los cruzados en el siglo XII. La puerta central muestra este trabajo de solapamiento de muchos siglos, con el marco original de la puerta y el arquitrabe decorado en relieve de la iglesia de Justiniano todavía en su lugar. Los cruzados redujeron el tamaño de la entrada, insertando una puerta con un arco puntiagudo y una pared en la parte superior de la original. Más tarde, la entrada se redujo aún más para evitar que los mamelucos ingresaran a la iglesia a caballo. Ahora tiene solo 1, 2 metros de altura, por lo que los visitantes deben agacharse para entrar.

En el interior, el interior ha conservado esencialmente los tranquilos adornos monumentales del siglo VI. En el crucero norte, se encuentran los altares armenios de la Virgen y los Reyes Magos ; en el crucero sur se encuentra el Altar de la Circuncisión, que pertenece a los griegos. Desde el crucero sur, una puerta finamente tallada da acceso a las escaleras que conducen a la Gruta de la Natividad ; El lugar real donde se dice que Jesús nació, está marcado por una estrella de plata. Para los peregrinos cristianos, esta pequeña gruta es un lugar de gran importancia religiosa y el punto culminante de una visita aquí.

El cementerio de la nave de la iglesia se basa en cuatro filas de once columnas monolíticas con capiteles corintios. Dos aberturas en el piso permiten a los visitantes ver mosaicos en el piso de la iglesia del emperador Constantino en el año 325 d. C., que se encuentra a 60 centímetros por debajo del nivel del piso actual. Las pinturas de la época de los cruzados se han conservado en las columnas y en los muros del clero. En el lado sur se representan los antepasados ​​de Cristo, mientras que en las columnas hay imágenes de figuras de santos y el casco de Baldwin I (el primer rey de Jerusalén en la época de los cruzados).

Dirección: Manger Square, Belén.

Belén - Mapa de la Iglesia de la Natividad ¿Desea utilizar este mapa en su sitio web? Copia y pega el siguiente código:

2. Iglesia de Santa Catalina

Al lado de la Iglesia de la Natividad se encuentra la Iglesia de Santa Catalina, construida por los franciscanos sobre una iglesia anterior en 1881. Un tramo de escaleras en el pasillo sur conduce a la parte norte del sistema de cuevas. A la izquierda está la Capilla de los Santos Inocentes, que conmemora la masacre de los hijos de Belén de Herodes, mientras que al frente está la Capilla de San José . A la derecha están la Capilla de San Eusebio, las tumbas de Santa Paula y su hija Eustaquio, y la tumba de San Jerónimo, que está muy conectada con la iglesia y dice que escribió la Vulgata (traducción latina de la Biblia) Mientras vivía en una cueva aquí. En la pared trasera está el banco de piedra sobre el que descansaban los restos de San Jerónimo hasta que fueron llevados a Roma para su entierro en la Iglesia de Santa María la Mayor.

Dirección: Manger Square, Belén.

3. Gruta De Leche

Se dice que esta capilla de la cueva es el lugar donde se escondía la Sagrada Familia antes de su vuelo a Egipto, después de que Herodes ordenara el asesinato de todos los niños pequeños. Según la leyenda, una gota de la sangre de Mary cayó sobre el suelo de la cueva y blanqueó la piedra. Muchas personas creen que una visita aquí ayuda a la fertilidad, por lo que la diminuta gruta de cinco por 10 metros es un destino de peregrinación preferido para las mujeres que tienen problemas para concebir. Las paredes internas están cubiertas con letras de peregrinos del pasado.

Dirección: Milk Grotto Street, Belén.

4. Plaza del pesebre

Manger Square es el centro de la moderna Belén, con cafés, restaurantes y tiendas de recuerdos que rodean esta plaza central. La Iglesia de la Natividad domina el lado este de la plaza, mientras que la Mezquita de Omar está en el lado oeste. Aunque la mezquita es moderna (construida en 1860), tiene una historia encantadora que se adjunta a su nombre. Lleva el nombre del califa Omar, cuyos ejércitos árabes conquistaron la Jerusalén bizantina. Después de tomar la ciudad, viajó hasta Belén y oró dentro de la Iglesia de la Natividad, declarando que los cristianos serían libres de practicar su fe y orar en este importante santuario cristiano.

Dirección: Manger Square, Belén.

5. Museo del antiguo Belén

El Museo del Viejo Belén es un tesoro de disfraces, muebles y objetos de la casa que le permiten imaginarse el belén del siglo XIX. El comisariado ecléctico y bastante descuidado de las exposiciones se suma al encanto del museo. Hay algunas fotografías antiguas en blanco y negro de la ciudad que merecen una visita por su cuenta. Para los turistas que buscan un regalo único de Tierra Santa, la Unión de Mujeres Árabes vende hermosos bordados tradicionales y otros trabajos textiles locales aquí.

Dirección: Star Street, Belén.

6. Campo del pastor (Beit Sahour)

¿Se pregunta dónde veían esos pastores sus rebaños por la noche? El campo al lado de la aldea de Beit Sahour es ampliamente reconocido por los creyentes cristianos como el sitio del Campo del Pastor en el que los ángeles anunciaron el nacimiento de Jesús. Hay un par de iglesias interesantes, incluida una iglesia ortodoxa griega, donde en 1972 los arqueólogos excavaron una iglesia del siglo IV con un hermoso pavimento de mosaico. El campo donde estaban los pastores tiene hermosas vistas del campo circundante.

Ubicación: 3 kilómetros al este del centro de Belén.

7. Monasterio de Mar Saba

Este histórico antiguo monasterio ortodoxo griego es una vista magnífica exprimida entre las paredes de roca casi verticales de la garganta de Kidron . Saint Sabas (nacido en AD 439) era un nativo de Cappadocia. En el año 457 dC, entró en un monasterio de Jerusalén, pero se fue en el año 437 dC para buscar la soledad en el valle de Kidron. El monasterio de Mar Saba fue fundado por él en el año 492 dC en las laderas de la garganta frente a la cueva donde solía morar.

Sabas ganó una gran reputación, no solo en Palestina, sino también en la capital del Imperio, Constantinopla (Estambul moderna). A la gran edad de 90 años, viajó a esa ciudad y persuadió al emperador Justiniano para que reconstruyera la Iglesia de la Natividad en Belén. Después de su muerte en el año 532 dC, a la edad de 93 años, su tumba se convirtió en un lugar de peregrinación. Durante el siglo VIII, el monasterio encontró más fama al convertirse en el hogar de Juan de Damasco, considerado el mejor teólogo de su época.

Solo los hombres pueden entrar en el monasterio real, pero las mujeres pueden subir una colina a la derecha del monasterio hasta la torre en la que solían alojarse las mujeres visitantes. Hay excelentes vistas sobre las cúpulas del complejo del monasterio desde aquí. Los visitantes masculinos que ingresan al monasterio pueden ver la tumba de St. Sabas en la cúpula de la iglesia cruciforme, que también cuenta con ricos iconos y pinturas murales. También pueden ver los horripilantes cráneos de los monjes asesinados por los persas en el año 614 d.

Ubicación: 18 kilómetros de Belén.

8. Monasterio de San Teodosio

San Teodosio es otro sacerdote de Capadocia que terminó en Tierra Santa. Comenzó este monasterio en el año 476 dC, y durante su apogeo, los claustros aquí fueron el hogar de una población de 400 monjes. La parte más importante del complejo es la cueva donde los cristianos creen que los tres magos (hombres santos de Persia) pasaron la noche en el camino para ver al niño Jesús. El monasterio también contiene la tumba de San Teodosio. El monasterio de San Teodosio fue destruido por los persas en el año 614 dC y solo fue reutilizado y reconstruido por los monjes ortodoxos griegos en 1900.

Ubicación: 8 kilómetros al este de Belén.

9. Herodium

El hito visible de Herodium Hill (como un volcán con su cima nivelada) recibió su forma característica cuando Herodes construyó un palacio fortificado aquí. Herodes hizo recortar y excavar la cumbre, creando una meseta circular rodeada por un doble anillo de enormes muros y torres. Las excavaciones aquí han sacado a la luz un jardín dispuesto en una cancha de peristilo, apartamentos residenciales, baños y una sinagoga.

Desde la cima de la colina hay maravillosos panoramas que se extienden hacia el este hasta el Mar Muerto y hacia el norte hasta el Monte de los Olivos. El doble anillo de fortificaciones aún se puede ver fácilmente, mientras que el área circular dentro de los muros se divide en dos mitades iguales: el lado este, un área de jardín llena de columnas, y el lado oeste, ocupado por edificios residenciales. Al pie de la colina se encuentran los restos excavados de la ciudad baja construida por Herodes para albergar a sus cortesanos y sirvientes, que cubre un área de 15 hectáreas.

Ubicación: 11 kilómetros al sureste de Belén.

10. Las piscinas de Salomón

El camino que va desde Belén a Hebrón pasa por el pequeño pueblo de Al-Khadr y sus tres grandes cisternas abiertas a la izquierda, conocidas como las Piscinas de Salomón . Construidos en la antigüedad, fueron utilizados para proporcionar agua a la ciudad de Jerusalén, así como a Herodium. Las piscinas son gigantescas y pueden contener más de un cuarto de millón de metros cúbicos de agua cuando están en uso. Una tradición confiable los remonta al reinado de Salomón en el siglo X antes de Cristo. El pueblo de Al-Khadr alberga una iglesia ortodoxa griega dedicada a San Jorge (Al-Khadar en árabe).

Ubicación: 5 kilómetros al suroeste de Belén.

11. Hebrón

El histórico Hebrón juega un papel importante en la historia religiosa para judíos, musulmanes y cristianos por igual. Aquí es donde se encuentra la tumba de los patriarcas (también conocida como la Mezquita Ibrahimi para los musulmanes y la Cueva de Machpelah) donde están enterrados los profetas Abraham, Isaac y Jacob. El horizonte de la ciudad está dominado por esta estructura masiva, con sus antiguos muros construidos por Herodes el Grande y las almenas de la era islámica. En el interior se encuentran algunos de los santuarios más sagrados del mundo. A la derecha al entrar, están los cenotafios de Jacob y su esposa Leah, mientras que justo en la parte posterior están los cenotafios de Abraham y Sara . Más allá de la explanada se encuentra la sala de oración de la mezquita con el minbar ricamente tallado creado por Saladin en 1191. En la sala de oración se encuentran los cenotafios de Isaac y Rebeca . La parte derecha de la sala fue asignada como un lugar de oración para los visitantes judíos en 1967. Para entrar, debe vestirse con modestia y estar preparado para pasar por una gran seguridad.

Después de visitar la Tumba de los Patriarcas, diríjase al vibrante mercado al aire libre de Hebrón, donde podrá adquirir magníficos trabajos de cerámica y vidrio de los famosos artesanos de esta ciudad. Es un lugar lleno de vida y colorido, lleno de productos frescos y objetos interesantes. El antiguo distrito de la ciudad de Hebrón también es un lugar fascinante para pasear, con su alijo de edificios conservados de la era mameluco. Desafortunadamente, la antigua ciudad ha sido el centro de mucha violencia entre los colonos judíos y los palestinos en el pasado, por lo que las autoridades han sacado el mercado de su ubicación original de la ciudad antigua.

Ubicación: al sur de Belén

Mapa de Hebrón - Atracciones ¿Desea utilizar este mapa en su sitio web? Copia y pega el siguiente código:

Historia

Cuentas religiosas

En el Antiguo Testamento, Belén se menciona por primera vez en el relato de la muerte de Raquel. En su camino de Betel al sur, murió al dar a luz a su segundo hijo Benjamín y "fue enterrada en el camino a Efrata, que es Belén" (Génesis 35, 19). Siglos más tarde, la viuda Ruth regresó de Moab con su suegra, Naomi, a su ciudad natal de Belén. Ella estaba en un campo perteneciente a Boaz cuando él se encontró con ella. Luego se casó con ella y ella dio a luz a su hijo Obed, "el padre de Isaí, el padre de David" (Rut 4, 17). Más tarde aparece nuevamente como el lugar de nacimiento de Jesucristo en los evangelios del Nuevo Testamento: "Jesús, del linaje de David, nació en Belén, al que sus padres habían viajado desde su hogar en Nazaret para un censo en el reinado del Emperador. Augusto "(Lucas 2, 1-7).

Alrededor del año 200 dC, la Gruta de la Natividad se había convertido en un lugar establecido de peregrinación, y en el año 325 dC, el Emperador Constantino construyó una iglesia sobre la gruta (donde había un templo romano construido por el Emperador Adriano desde el 100 dC). El plan de esta primera iglesia fue reconstruido por RW Hamilton sobre la base de descripciones contemporáneas y una excavación en 1934. Un atrio con columnas (bajo el actual patio de la iglesia) conducía a una basílica de cinco naves, con pavimentos de mosaico y mármol en el frente. las paredes, desde las cuales tres escalones en el extremo este conducían a un octágono en un nivel superior. Esto estaba justo encima de la gruta, donde los peregrinos podían mirar a través de una abertura en el suelo.

Unas décadas después de la construcción de la iglesia, en el año 386 dC, San Jerónimo, nativo de Dalmacia, llegó a Belén; Se instaló en una cueva junto a la Gruta de la Natividad; y compuso su traducción latina de la Biblia, la Vulgata. A partir de entonces, huestes de peregrinos viajaron a Belén desde muchas tierras, y Jerome registró que "los hombres cantaban las alabanzas de Dios en muchas lenguas diferentes". La iglesia de Constantino fue destruida en 529 dC por los samaritanos rebeldes. San Sabas, que vivía en su monasterio cercano, viajó a Constantinopla y buscó el apoyo del emperador Justiniano para la construcción de una nueva iglesia. El arquitecto del emperador conservó el plan original de una nave de cinco naves, pero reemplazó el octágono por un santuario de trébol y omitió el atrio.

Milagrosamente, esta iglesia ha sobrevivido hasta nuestros días. Los persas, avanzando en AD 614 contra Bizancio, lo ahorraron porque tomaron las figuras de los tres reyes del Este vestidos con atuendo oriental en un alivio sobre la entrada para los compatriotas. En la época de los cruzados, que capturaron a Belén antes de tomar Jerusalén, el emperador bizantino Manuel hizo restaurar la iglesia por completo (1161-69). Anteriormente, en la Navidad del 1100, Balduino había sido coronado aquí como el primer rey de Jerusalén. En el siglo 13, los mamelucos también salieron ilesos de la iglesia, pero a partir de entonces se fueron deteriorando cada vez más.

En 1479, se tuvo que apuntalar el techo y, a partir de 1516 en adelante, los turcos utilizaron el mármol que cubría sus edificios en la plataforma del templo en Jerusalén. Sin embargo, en 1670, la Iglesia ortodoxa griega, con el permiso de las autoridades otomanas, comenzó a trabajar en la restauración de la iglesia.

Durante los siglos XVIII y XIX, hubo frecuentes conflictos amargos y, a veces, violentos entre los creyentes ortodoxos, católicos y armenios griegos, que se agravaron aún más con la intervención de las potencias protectoras, Rusia y Francia. Sublime Porte trató de resolver estos conflictos por medio de la ley sobre derechos de propiedad originalmente introducida en 1757 y renovada en 1852, una ley que ha sobrevivido al Imperio Otomano y sigue vigente hasta el día de hoy.